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人文

人文是人类的根本价值

王建宝:科技、资本与政治都是人类需要的,但是人文超越其上,成为人类幸福的源泉,也是人类生生不息的目的。

一、不断进步的科技

记得小时候需要花大量的时间砍柴挑水,这样才能烧火煮饭,现在有了管道煤气和自来水,科技进步为我在上海的生活节约了时间和体力,使我有更多的时间娱乐、学习和思考。

当年是成千上万个女话务员在人工接插长途电话线,现在使用程控交换机,这些女接线员很自然地就全部失业了,她们是被新科技替代而被迫失业的,但是在她们失业之后一直到现在,女性的就业人数不降反升。

1992年大学毕业参加工作的时候是是一周休息一天。后来是一周休息一天半,有所谓的“大礼拜”和“小礼拜”。一到大礼拜,有的老师傅就心里茫然,这多出来的一天不用上班,究竟能干什么呢?于是,侍弄花草,研究厨艺,学习技能的人突然增多了,当然,跳舞打麻将的也多了。再后来就是大家熟悉的每周休息两天了。其实这个时候的法国,全国已经实行了每周35小时工作制,等于是每周可以休息两天半,加上每年长达六周的带薪年休假,西欧上班族无论高管还是工人,都把生活的享受放在了第一位。换言之,休假成为必需品。

以上说明,首先,科技进步通常必然会带来大量的失业,但是同时也能够创造更多的就业。

其次,科技进步必然会给人类带来更多的闲暇时间。农耕时代只有冬闲,工业社会有了周末,而且从一天到两天再到两天半,工作时间越来越少,闲暇时间越来越多。可以想象,未来大部分人一周工作一到两天的时代也许就在不远的将来。

从以上两点,可以部分地说明人类不必过于担心人工智能(AI)给人类带来的又一轮冲击,这无非是蒸汽机、电动机和计算机以后,人类面临的又一轮新的解放,更多的闲暇时光将会改变人类的生活方式,也会改变社会组织方式。人工智能(AI)等于是一个“拟人机”,其背后是一条条源代码和一个个机械零部件而已。人工智能(AI)和人工生命(AL,Artificial Life)是完全不同的两个“物种”。人工生命(AI)将另文讨论。

大家都不太会反对的看法是,科技虽然不断在进步,并不一定就能使人的生活更加轻松和幸福,有时候反而是更加焦虑和不安。一个人身心愉悦的时候,无论是走路乘船,还是坐高铁乘飞机都是幸福的,如果内心感觉不到幸福,无论什么交通工具都不会给他带来幸福。创作《蜀道难》的李白也许比坐高铁旅行的人更有幸福感。

因此,科技进步既会带来更多的幸福,也会带来更多的焦虑和困惑。现代科技进步的主要动力是资本。

二、天生逐利的资本

资本是一个客观的资源,没有好坏之分。但是资本有逐利的天性,否则资本就会灭亡。反证的理由是,如果钱每天都在亏损而无利润,那么总有一天会消失。因此,资本天生是逐利的。这一点人所共知。前几年风靡一时的《二十一世纪资本论》一书的主要观点就是,因为资本具有逐利的本性,因此财富会按照资本的多少进行分配,财富会不断地向资本集中,导致富者愈富,穷者愈穷,社会的不平等将会越来越严重,最终的结果是资本主义必然灭亡。

由于这一天生逐利的特点,资本并不能给人类带来幸福。不必说马克思一针见血指出来的,“资本来到人世间,从头到脚的每一个毛孔都流着肮脏的血液”,更不必说资本带来的对殖民地的破坏,奴隶贩卖的罪恶,鸦片的无耻以及两次世界大战的悲剧,只要看一下2008年的金融危机,就可以明白资本给全球经济和世界人民的福祉带来的破坏。

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