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气候变化

西方政客们忽视了什么?

库柏:大多数政客们喋喋不休地谈论着身份认同,却忽视了自动化、气候变化以及医学领域即将到来的革命。

今秋的美国电视新闻中,大火和飓风取代了恐怖主义、甚至大规模枪击事件,成为了黄金时段内容。气候变化导致自然灾害更加频繁,更多的美国人如今生活于危险地区。但与此同时,唐纳德•特朗普(Donald Trump)正在Twitter上就他与一名士兵遗孀的通话内容为自己辩护。目前而言,说特朗普危险,不是因为他说了什么(鬼话连篇)或做了什么(几乎毫无作为),而在于他忽视了哪些问题。

他并不是个例:许多西方国家的政治都已变为无意义的活动,不干什么正事。大多数政客喋喋不休地谈论着身份,却忽视了自动化、气候变化以及医学领域即将到来的革命。他们喜欢大谈上世纪50年代,而非21世纪20年代。这部分是因为他们希望分散选民对现实问题的注意力,还有部分原因是如今的政客多出身律师、艺人和记者,对科技的了解还不如14岁青少年的平均水平。(特朗普2007年在宣誓过的证词中说自己没有电脑;秘书帮他发电子邮件。)但新的力量已经在改变政治。

具有讽刺意味的是,否认气候变化声音最大的美国,似乎正在成为第一个受到气候变化冲击的西方国家。每一场新的自然灾害都将引发政治争论,即华盛顿是否应该救助受灾地区。迈阿密、新奥尔良等高危城市将逐渐失去吸引力,因为这些风险正大到无法上保险。如果你现在到迈阿密海滩买一套公寓,你能保证它在30年后完好无损吗?2047年谁将愿意接你的盘?迈阿密可能会像底特律一样衰落。

随着科技企业取代大型石油公司成为国内主要游说力量,美国否认气候变化的声音可能也会偃旗息鼓。今年上半年,亚马逊(Amazon)在游说方面的支出超过了埃克森(Exxon)和沃尔玛(Walmart)。如今因假新闻问题遭受打击的Facebook,也将通过游说恢复原先的地位。与此同时,至少未来若干年,欧洲北部将获益于其传统的独特卖点:温和多雨的气候。该地区面临的问题将是,无数非洲人将想方设法移居过去。

从乐观方面看,许多非洲人将很快——有史以来第一次——获得能源(多亏太阳能电池板)和医疗护理(因为各种应用可以监测从血压到血糖水平的所有健康指标,并马上开出治疗处方)。但联合国大学(United Nations University)表示,随着非洲变得越来越炎热、越来越干旱且人口过多,那里的人们将很难养活自己。因此,他们将向北迁徙(数量比北迁的叙利亚人多得多),成为欧洲民粹主义者眼中的“新妖魔”。巡逻机器人(可能具备攻击能力)将负责保卫“欧洲堡垒”(Fortress Europe)。

在世界各地,自动化都将继续蚕食低技能工作机会。这将让人们的怒气有增无减。牛津大学(Oxford)马丁学院(Martin School)的卡尔•贝内迪克特•弗雷(Carl Benedikt Frey)回忆起工人在英国工业革命时期砸毁机器的情形,称:“去年发生了一场针对机器的暴动,那就是美国总统大选。”被自动化冲击的美国工人压倒性地投票支持特朗普,即便特朗普未谈起过机器人。

很快,自动驾驶汽车将让劳动阶层男性失去驾驶员工作。他们可以找到服务富人的新工作,如清洁工(一种居然很难被自动化替代的职业)、护理人员或瑜伽老师。年轻男士将形成关于男性身份的新概念,并接纳这种传统上由女性承担的工作。但年龄较大的劳动阶层男士很可能将大力支持像特朗普这样的政客。

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