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WTO

特朗普攻击WTO 全球贸易前景堪忧

虽然特朗普政府对WTO的攻击还处于早期阶段,迄今只是在上诉机构裁判官人选问题上做文章,但这足以导致诸多担忧。

庆祝国际条约诞生的生日宴会从来都不热闹。但是在最近的一天晚上,当贸易界资深人士汇聚华盛顿罗纳德•里根(Ronald Reagan)大楼的前厅里庆祝《关税与贸易总协定》(General Agreement on Tariffs and Trade,简称GATT)诞生70周年的时候——这份签署于1947年的文件至今指导着国际贸易——众人的情绪显然有些伤感。

在听了一个又一个演讲者赞赏GATT的功绩、并警告一股保护主义浪潮可能扑面而来之后,一位资深贸易谈判代表抱怨称:“这更像是守灵,而非生日宴会。”

不用他多说,原因就在几个街区外的白宫。唐纳德•特朗普(Donald Trump)当选美国总统一年后,这位民粹主义房地产大亨正在兑现其撼动国际体系的承诺。从华盛顿的视角看,全球贸易的未来现在似乎主要在于抛弃其辉煌的历史。

特朗普在今年1月就职后不久就让美国退出了《跨太平洋伙伴关系协定》(Trans-Pacific Partnership,简称TPP)。TPP是他的前任巴拉克•奥巴马(Barack Obama)花费多年时间与日本以及另外10个经济体好不容易谈判达成的雄心勃勃的协定,是针对中国崛起做出的战略回应。

他要求重新谈判已实行23年的《北美自由贸易协定》(NAFTA)以及2012年与韩国签署的协议,后者旨在帮助巩固华盛顿在亚洲最为微妙且最为重要的战略关系之一。特朗普明确表示,任何让美国出现贸易逆差的贸易伙伴——首先是中国——都应该预料到会有一场艰难谈判,目的是实现更均衡的贸易。

但特朗普还表示将会追求更大的战利品:作为上世纪90年代以来GATT的继任者,世界贸易组织(WTO)已经成为全球贸易裁判。特朗普最近在接受福克斯商业频道(Fox Business)采访时表示:“WTO是为了除我们之外的所有人的利益建立起来的……他们以你无法想象的方式占这个国家的便宜。我们输掉了诉讼,几乎所有的WTO官司都输掉了。”

专家们指出,根据数据,特朗普的观点是站不住脚的。在美国提交至日内瓦的诉讼中,逾90%都是美国胜诉,尽管在那些美国被诉的案件中,美国败诉的比例也几乎是这么高。尽管对WTO的共识决策过程(要求164个成员国全部同意才能通过决议)感到不满,但作为占据主导地位的成员国,美国拥有影响辩论的罕见能力。

但对于一个将特朗普当选(打着反移民和反贸易旗号的竞选活动,为他拉到足够多的“锈带”选票)视为发泄美国不满的借口的行政当局,这些事实是无关紧要的。

公平地说,对世贸组织的攻击还处于早期阶段,而且在日内瓦的第一线只是以技术官僚的人选为形式。美国正在阻止对七人上诉机构的两个空缺职位的任命——该上诉机构负责对贸易纠纷做出最终裁定——这可能让全球贸易裁判机制陷入瘫痪。

今年12月还会出现第三个空缺职位,2018年9月会产生第四个空缺职位,这将导致该机构只有3名裁判官,分别来自中国、印度和美国。

依照惯例,审理上诉的三人小组不包括相关国家人员,这将让上诉机构很难裁决涉及这三个国家的案件,使其实际上陷入瘫痪。

不清楚美国的愿望到底是什么。但特朗普任命的美国贸易代表罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)一直对WTO的争端解决机制嗤之以鼻。

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