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天然气

美国天然气在中国不愁销路

中国温室气体排放量反弹对美国液化天然气出口商来说或许是好消息,中国为了减排和减少空气污染,必然会加大对天然气的需求。

中国温室气体排放量反弹对美国液化天然气(LNG)出口商来说或许是好消息。中国煤炭消费量连续三年下降曾让人们生出这样的希望:中国的二氧化碳排放量或许已在2016年达到峰值。但今年以来中国的煤炭消费量一直在反弹,全球碳计划(GCP)估计,2017年中国的温室气体排放量将比去年增加约3.5%。

只要从开采到使用的过程中甲烷泄漏量较低,“煤改气”就是减少温室气体排放的一种有用方式,而且还有助于减少当地的空气污染,后者是一项更加迫在眉睫的任务。因此,就未来天然气需求增长来说,中国预计将成为全球最重要的市场。希望从中分一杯羹的美国企业上周陪同美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)访问了中国。

说到使用美国天然气在环境方面的益处,特朗普或许并不是最佳推销员,因为他在6月宣布了美国退出《巴黎气候协定》的计划,而且他为此举辩护的理由是,中国可以“在未来13年为所欲为”。尽管如此,一些美国能源公司还是利用此次访问达成了协议,包括从路易斯安那州出口LNG的Cheniere Energy,以及希望从阿拉斯加州南部输出LNG的国有的Alaska Gasline Development Corp。天然气基础设施也是中国国家能源投资集团(China Energy investment Corp)对西弗吉尼亚州837亿美元投资计划的一个重点。

人们很容易对这些据称总价值超过2500亿美元的协议产生质疑,事实上很多人都抱着怀疑态度。其中一些交易只是再次宣布了已有合同,新签署的大型能源协议则是不具约束力的谅解备忘录。例如,阿拉斯加州LNG项目是一个复杂且成本高昂的项目,据估计成本最高将达到650亿美元,中国石化(Sinopec)与Gasline Development Corp之间的合作开发协议当然无法保证这一计划顺利进行。正如路透社(Reuters)的约瑟芬•梅森(Josephine Mason)和陈爱珠指出的,中国的LNG买家有很多其他的潜在供应商可以选择。但习近平急于在应对气候变化威胁方面展现领导力,估计在明后年很可能达成一些购买美国天然气的真正的新合约。

中国气候战略中的一个新组成部分将有助于扩大对美国LNG的需求,那就是规划已久的碳排放交易国家体系。据英国《金融时报》报道,这个机制已接近要推出了。欧盟的碳排放交易计划因未能刺激温室气体大幅减排而广受批评,但欧洲议会(European Parliament)和欧洲理事会(European Council)上周达成了一项被认为具有“里程碑意义”的协议,即同意在2020年以后缩减补贴。2017年德国与能源相关的二氧化碳排放量预计将连续第二年上升,这就是慷慨补贴和碳价较低的结果。德国政府上月表示,预计无法在2020年实现本国的减排目标。

上周美国也出现了碳排放交易方面的新闻,这是民主党在州选举中获得成功的结果。英国《金融时报》的格雷戈里•梅耶(Gregory Meyer)指出,新泽西州和弗吉尼亚州有望加入“区域温室气体减排行动”(Regional Greenhouse Gas Initiative)的碳市场,预计弗吉尼亚州将于下周公布新的气候计划。

中国在清洁北京空气方面的成就让德里嫉妒,上周德里的污染“真的爆表了”,达到了美国大使馆空气质量指数的最高值。Quartz的希瓦姆•维杰(Shivam Vij)称这场致命的雾霾是“印度所有弊端的一个完美例证”。

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