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中外对话

张兢兢:中国亟需监管海外投资的环境和社会影响

相比指引和鼓励,律师张兢兢认为中国政府和立法机关更应该做好监管和追责,为海外投资设置坚固的法律底线。

伴随着“一带一路”倡议的提出,中国连年增长的海外经济活动更加引人关注。仅在拉丁美洲,中国直接投资就已超过1100亿美元,在巴西等国的外商直接投资额与美国和西班牙不相上下。

随着哥伦比亚结束长达半个世纪的内战迎来和平,这座南美第三大产油国亦有可能跻身巴西、秘鲁、墨西哥、阿根廷之列,成为中国油气企业追逐的新目标。

越来越多的批评家认为,矿产等大宗产品为主导的贸易合作无法帮助拉丁美洲实现可持续发展。而由于环境和社会意识的薄弱,中国企业与海外东道国社区的互动屡屡遭遇挫折。尽管近年来不同政府部门先后发布多种关于提升海外经济活动环境社会表现的指导性政策文件,中国企业的国际形象并未得到改变。

环境律师、华盛顿环境法研究所访问学者张兢兢从2010年开始关注中国海外投资项目引发的环境社会风险。过去一年,她在拉丁美洲、非洲和亚洲的多个国家调研,到访了多个产生社区环境冲突的有中资参与的海外矿产项目,去了解企业和当地产生冲突的文化、政治、法律背景,中资企业与社区交流的方式,以及解决冲突的方法等。

我们在北京与她进行了一次深入的访谈。在采访中她坦言,相比种种最佳实践的指引,中国政府和立法机关更应该做好监管和追责,为海外投资设置坚固的法律底线。

中外对话(下文简称“中”):您一直在做中国海外投资环境风险的调查,过去这一年的调查有什么特别感触?外国当地居民怎么看待您这个来自中国的公益律师?

张兢兢(下文简称“张”):中国海外的投资确实引发不少环境和权利损害的问题;而且中国公司在海外非常不善于处理社区关系。

这一年在非洲、南美和东南亚的调研中,我听到最多的是来自中国海外投资所在国受影响的社区、本地NGO对中国公司不透明、难以沟通的抱怨。很多大型采掘类项目、基础设施项目是多国企业联合投资,但出现问题时,舆论首先指向中国公司,因为中国公司在环境表现上的形象不佳,又不善于沟通交流。经常听到他们解决当地投诉的方式和在国内是一样的,就是告诉投诉者:你们去找你们的政府去,我们这个项目是你们的政府招商引来的。

我在塞拉利昂北部调研的中国国企投资的一个铁矿,是由于合伙的英国上市公司申请破产,中国公司不得已买了对方在该项目的份额,成为了该铁矿项目的唯一所有者。

我和本地NGO一起去调查的时候,村子里孩子们特别兴奋,不断用本地语言重复着一个词,我问同行的NGO同事,她说孩子们是在说“白的白的!”。我是他们见到的第一个中国人,所以被孩子们当成了“白人”。

很显然,中国公司的中方员工从来没有到过和矿区比邻的这些村子;在我之前,山区里的村民们没有见过中国人。在随后和当地NGO一起与当地行政长官(district chief)见面时,他也表达,从铁矿勘探到开采,他只见过中国公司委托的两位本国管理人员,但是从没见过中方管理人员。

铁矿的开采毫无疑问地影响到当地村民的生活,临近矿区的三个村落被搬迁,未搬迁的村庄则面临着饮用、灌溉水的污染和露天开采带来的噪音污染。我去的村庄附近的河流呈现铁锈红色,而矿区位于河流上游,污染状况是明显的。当地行政长官代表辖区内的民众向反映污染和土地问题,但公司的回复是这个项目是塞拉利昂国家政府引进的项目,如有问题,他只能向首都的政府部门反映。中国公司回避和疏于交流的状态在这个矿区的土地和污染争议里体现得很明显。

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