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美国

赞比亚学者:美国经济优势面临风险

莫约:创业精神、世界级高等学府以及发达金融市场是美国经济的三大优势,但美国在这些方面的领先地位还能维持多久?

如果问问那些仍然看好美国长期经济前景的人为什么这么乐观,很多人就会指出美国特有的三个优势:创业精神、世界级教育机构及其金融资本市场的深度。

毫无疑问,好几十年来,不论是和发展中国家还是发达国家相比,美国的创业精神都是出类拔萃的。美国是硅谷的所在地,拥有引领着全球技术创新的众多企业,体现于Fang这样市值极高的科技股:Facebook、亚马逊(Amazon)、Netflix和谷歌(Google)。可口可乐(Coca-Cola)、麦当劳(McDonald’s)和星巴克(Starbucks)这些响当当的消费品牌继续在全球主宰着各自的市场,汽车巨头们也一样——福特(Ford)、通用汽车(General Motors)以及如今的特斯拉(Tesla)——还有像通用电气(General Electric)和波音(Boeing)这样的工业、航空业巨擘。

在研发方面,尤其是在医学、技术及电信领域的创新方面,美国的教育机构也保持着首屈一指的地位。

最后,无论是为成熟企业提供流动资金还是为初创企业融资,美国金融资本市场的广度和深度也都成为全球基准。

但美国在这三个领域的领先地位还能维持多久?越来越多的迹象表明,在以上每个领域,美国的地位都面临着挑战。

拿创业和企业来说,日益强大的中国企业给美国的主导地位带来了竞争压力。中国工商银行(ICBC)与中国建设银行(CCB)如今占据着《福布斯》全球2000强(Forbes Global 2,000)榜单的前两名,这一年度排名不仅体现企业的市值,还反映其销售、利润及资产情况。2017年榜单的前10名中,中国企业占了4个位置,另外还有1家日本企业及5家美国企业。

更令人担忧的是创业精神的长期衰退。据智库“新美国”(New America)介绍,从1977年至2010年,美国新雇主创建的企业数量减半(从每1万个美国人创办35家企业,降至每1万个美国人创办17家企业)。从1991年至2010年,美国自雇人士所占比例下降了20%。

美国劳工统计局(US Bureau of Labor Statistics)近年的数据似乎显示,从2010年至2015年期间,创业有所回温,成立不满一年的企业数量上升了23%。然而,关键问题在于,这些企业提供的就业岗位减少了100万个——2015年仅提供了300万个就业岗位,而在20年前创业产生的就业机会有400多万个。

与此同时,2016年位列“泰晤士报高等教育世界大学排行榜”(Times Higher Education World University Rankings)首位的学府,12年来首次花落美国以外的大学:牛津大学(University of Oxford)。此外,中国的大学也异军突起,特别是在工程技术领域:目前,在全球100所顶级工程技术院校中,有35家中国高校,而2016年只有7家。

如今,在美国高校就读的外国学生已有100多万。然而,新增申请者和入学者的数量都有放缓迹象。美国国际教育协会(Institute of International Education,简称IIE)表示,2016-17学年入学的国际学生人数比上一年下降了3%。与此同时,申请F1学生签证的印度申请者人数下降了16%。

这很令人担忧,因为以往科学、技术、工程与数学(STEM)专业的学生中有很大一部分都来自印度。世界经济论坛(World Economic Forum)和美国国家教育统计中心(National Center for Educational Statistics)的数据分别显示,2015年美国有56.8万名STEM专业毕业生,同时有190万人获得学士学位。虽然这些数字严格说来并不可比,但足以显示STEM专业毕业生约占美国大学毕业生总数的30%。

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