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职业生涯

我的办公椅在监视我?

克拉克:有的厂商在开发能够识别员工活动的智能办公椅。在缺乏监管的情况下,谁能保证这不会侵犯员工隐私?

前不久,我与一位我在一个会议上认识的男士在伦敦一家颇有格调的法式小餐馆共进了早餐。

上午10点后,饱餐了火腿蛋松饼的我迈着悠闲的步子进了办公室,打开了电脑。查了几封邮件,浏览了一下推特(Twitter)之后,我去办公室的茶水间泡了杯茶。在那儿我遇到了一位同事。他和我一样,很高兴看到那个喜怒无常的烧水器没出问题。

然后,我和另一位同事聊起我们俩都看过的一部由威廉•达福(Willem Dafoe)主演的电影。我们都认为电影很棒,只是让人有点压抑。最后,我在座位上坐定,开始写点东西。

英国《金融时报》对这些基本毫无用处的办公室活动毫不知情。多数大公司也都如此。不过,那天早餐之后我就在想,公司需要多长的时间才会最终发现这一问题?在法式小餐馆与我共进早餐的是一家波士顿公司Humanyze的首席执行官本•瓦贝尔(Ben Waber)。Humanyze公司宣称,他们可以通过跟踪员工整天在办公室到底在干什么,来提升公司的收入。

该公司的做法是利用挂在员工脖子上的身份(ID)识别卡来搜集数据。这种ID卡与进出办公室时刷的门卡类似,主要的区别是这种卡有麦克风和传感器,能了解你在办公室的位置,以及你和谁谈话——不过,它没有记录你在说什么。

安排与瓦贝尔见面是因为,尽管我知道一些公司多年来一直在测试追踪员工行踪的小设备,但我从未听哪家公司提及,这种监视设备还能产生经济效益。按照瓦贝尔的说法,这种设备能够产生的经济效益还不小呢。

11月在伦敦举行的一次现代办公场所大会上,瓦贝尔介绍了Humanyze公司为一家欧洲大型银行做的一个项目。这家银行希望了解,面对同类型的客户,为什么有些分行的贷款销售员的业绩远强于其他分行的销售员。

Humanyze发现,明星分行的销售团队成员之间关系密切。业绩较差分行的团队成员不是坐在不同楼层,就是老员工关系密切,新员工被晾在一边。这家银行做了一些简单的调整,让人员在不同楼层之间轮换,或给经理每周100欧元的预算,带着新老员工一起外出吃午餐。瓦贝尔说,这种做法帮助银行的总体业绩提升超过10%,相当于额外增加数亿欧元的销售收入。

我觉得这是个非常可观的数字,如果由我来决定要不要雇用一家诸如Humanyze这样的公司,我会希望看到确凿的证据。不过重点是,越来越多的雇主被监视员工动向这种想法吸引的原因并不难理解,这很令人担忧。

去年,当 《每日电讯报》(Daily Telegraph) 伦敦办公室的记者在办公桌下发现了不太先进的运动跟踪器时,他们提出了强烈的抗议,这种设备很快被拆除。

还有一些公司正在开发智能办公椅,这些座椅能识别出你是正坐在上面,还是在闲聊威廉•达福的电影。这赋予了“bottom line”一个崭新的含义(公司利润既显示在财务报表最下行(bottom line),又跟员工的屁股(bottom)有没有坐在自己的座椅上密切相关——译者注)。

Humanyze将这种监视行动提升到一个新高度。该公司目前有不到40名员工,与20多家企业合作,包括一家大型石油公司和三家银行。不过,瓦贝尔正在以每月招聘8名新人的速度增加人手,且刚刚与一家大型ID卡供应商达成伙伴关系。这就意味着,用不了多久,他的系统就会迅速地普及到更多的公司。

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