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共享单车

中国共享单车很难打开英国市场

在没有总体监管框架的情况下,这个市场很难打开,因为这些公司必须与伦敦32个自治市以及英国各个城市单独签署协议。

17岁的学生奥拉夫(Aarav)今年课余时间不再送外卖,而是改做起运送和修理单车的工作。

他表示,中国共享单车应用ofo给的薪水比外卖公司Deliveroo高。

他负责把ofo用户停在各处的单车运送到指定的集中点,时薪9.45英镑。这份还包括做一些小维修的工作,突显出已在英国落地的无桩共享单车初创企业面临巨大的物流挑战。

过去两年在中国各城市投放了无数单车的ofo及其最大竞争对手摩拜(Mobike),最近在美国和欧洲推出业务。阿里巴巴(Alibaba)投资了ofo,腾讯(Tencent)投资了摩拜。把公共交通昂贵且骑行颇为流行的英国作为重点,是一个显而易见的选择。

“英国具备巨大潜力,不仅仅可在这里开展可持续的业务,而且还有一个好处,可以让单车遍布各个地方,”ofo英国和爱尔兰总经理约瑟夫•西尔-德赖弗(Joseph Seal-Driver)表示,“多年来,很多英国城市和伦敦很多地区都希望推出共享单车服务。”

但在没有总体监管框架的情况下,事实证明这个市场很难打开。这些公司必须与伦敦32个自治市单独签订协议并与英国各地的地方议会单独达成谅解备忘录。在与地方当局进行数月的谈判后,ofo落地英国3个城市和伦敦3个自治市,摩拜落地3个英国城市和伦敦两个自治市。

“这在某种程度上是英国的一个灰色区域,”西尔-德赖弗补充称,“政府没有明确的基本法规称,地方当局可以监管这种共享单车服务。”

单车共享应用的基本思路——通勤者、游客和当地人可以在这个城市的任何地方顺畅地利用智能手机解锁单车——吸引了希望在科技行业押对宝的投资者。然而,共享单车技术是靠大量幕后劳动力支撑的。

“我们就是眼睛、耳朵和手,”奥拉夫表示,为了保护他的身份,这里没有用他的真名,“ofo是一家创新的新科技公司,但其中很多工作是没有人知道的。”

“我四处巡视,回收那些零散停放在街道上的单车,把它们运送到中央集中点,周末,我们会处理基于被非法丢弃或破坏的单车的客户服务报告。”

这项工作需要人手,还有钱:自过去一年在英国落地以来,ofo和摩拜从中国互联网集团阿里巴巴和腾讯那里融资数亿美元,为它们的扩张计划提供资金,这引发了人们对于由风投驱动的泡沫的担忧。

风险资本集团曼格鲁夫资本合伙公司(Mangrove Capital Partners)的首席执行官马克•特鲁斯科斯(Mark Tluszcz)告诉英国《金融时报》,“很难想象这些公司如何能够创造巨大盈利”。

这些公司竞争激烈,而且对用户数据、单车及成本秘而不宣,但在接受英国《金融时报》采访时,两家公司都表示,人力成本占业务总支出的一大部分。

据西尔-德赖弗称,在剑桥,管理450辆ofo单车的员工有23名。摩拜英国总经理史蒂夫•派尔(Steve Pyer)表示,每1000辆单车需要大约10到15人维护。摩拜不直接聘用这些人员,而是利用第三方合作伙伴。

“其目的是确保这些单车总是在合适的时间处于合适的位置,这样我们就能知道我们有这些单车,”摩拜国际扩张副总裁克里斯•马丁(Chris Martin)表示,“在每个城市,我们都有运营团队,我们有员工和物流供应商来运送这些单车,以确保单车出现在人们需要骑车的地方。”

在这两家公司工作的员工要确保单车没有流落到他们未获地方当局明确批准的自治市街头。采用类似机制的oBike(总部位于新加坡)今年8月被伦敦旺兹沃思自治市称为“黄色单车瘟疫”——当时很多单车流落到这个伦敦西南部自治市街头。地方议会没收了逾130辆单车。oBike拒绝为本文置评。

各个自治市和城市各自为政,面临这种复杂局面挑战的ofo和摩拜试图从约车服务公司优步(Uber)等科技公司遭遇的挑战中吸取教训——2017年,优步因不是“一个合适的经营者”在伦敦被叫停。优步正针对这项禁令上诉。

马丁表示:“在伦敦,我们在每个自治市都投入了大量时间,以确保我们以整体、统一的步调进入。”

译者/梁艳裳

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