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2017年大事图谱:比特币、特朗普与人工智能

我们用一系列图直观展示这一年的大事件,如特朗普支持率不断走低而美股一路上扬,以及比特币进入典型的泡沫区间。

2017年有哪些大事?这取决于谁在讲和谁在听,还取决于这个问题是在什么时候问的。事件是否重要的一个检验标准是,一年、十年、甚至百年后,它是否仍然重要。对此我们只能猜测。

例如,依我看,未来十年,“后韦恩斯坦”时代不断爆出的关于性侵和骚扰的指控和认罪将成为文化上的一块里程碑。相比之下,比特币价格暴涨将被公认为是一个疯狂时刻——就像互联网热潮、铁路狂热和郁金香泡沫一样。然而,相反的情况也不无可能,即比特币价格企稳,有关性侵的讨论在事后看来却只是一个短暂的文化热点。

唐纳德•特朗普(Donald Trump)于2017年初上任,我们最主要的一个图讲述了这个故事的两面。一方面,特朗普受到了现代任何一位美国总统都无法比拟的鄙视;另一方面,所有令人担忧的灾难目前都没有发生,这让股票市场完全不再为特朗普总统而不安,并为他的减税举措而欢呼雀跃。

除灾难外,技术进步对日常生活的影响往往超过政治。除了比特币狂热,我们的图还显示了太阳能和风能的使用急剧增长以及人工智能(AI)的显著进步。

然而,有些人对二者抱着怀疑态度。太阳能在全球能源系统中仍处于边缘地位,这在一定程度上解释了为何二氧化碳排放量在连续三年保持平稳后,在2017年可能再次创记录。谷歌(Google)的深度学习软件AlphaZero自学数小时后,就貌似成为了国际象棋、日本将棋和围棋的最强棋手。有关这一成就的一些细节尚未公布。尚不清楚这种技术能否灵活应用到其他领域:它也许能够解答各种数学定理,或者在医学上得到切实应用。只是也许。

人们总是很容易去关注我们身边的问题、挑战和威胁,但有关好消息的故事往往是慢热的。我们邀请全球发展中心(Center for Global Development)的查尔斯•肯尼(Charles Kenny)以及“用数据看世界”(Our World In Data)网站的马克斯•罗泽(Max Roser)列举一些好消息,他们提到了不少,从近期太阳能价格下降到儿童死亡率改善。我们着重强调全球小儿麻痹症的现状。由于该病是由经人体传播的病毒引发的,原则上可以根除;根除小儿麻痹症如今已是指日可待。

然而,一张好的图往往存在太过简化的危险。弗洛伦斯•南丁格尔(Florence Nightingale)著名的“鸡冠花图”(coxcomb diagrams)显示了克里米亚战争中死于疾病的人数和改善医院卫生标准带来的巨大成效。然而,通过更仔细的观察,该图被证明是简明的劝说材料——突显了南丁格尔的担忧并掩盖了其他解释。我们这些图不是为了说服读者,而是试图阐明事实。

上面这张图显示了反映美国公众信心的两个最重要晴雨表。2017年一大谜题是这两个晴雨表为何显示出大相径庭的结果。目前为止,特朗普被证明是二战后最持续不受欢迎的总统;没有哪位美国总统在上任第一年出现过如此持续负面的民调支持率。然而,尽管特朗普在支持率上不断触及新低,但股市却不断刷新纪录。

部分理由很简单:投资者预计如果国会通过大规模的企业税削减方案,企业的税后利润将激增。投资者们还希望会有一揽子基础设施支出计划来刺激经济增长;不过这种可能性似乎已经逐渐减弱。

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