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美国

美国:高档吸奶器背后的辛酸

邰蒂:初到美国时,职业女性带着吸奶器登机的广告形象让我振奋。但我后来了解到,美国竟然没有立法规定带薪产假。

10多年前,当我刚移居美国时,我被一则吸奶器广告吸引了。图片上画的是一名身穿套装的女性登上一架私人飞机,手里拿着一个公文包,里面藏着一套吸奶器,还有存放奶汁的分区。

这与我在欧洲看到的吸奶器图片非常不同,在欧洲,广告商会使用软焦点的画面,比如妈妈坐在家中,周围是家居饰件。当时我自己在怀孕,因此美国的新形象似乎令人振奋。这则广告似乎在宣告,不要介意你将要成为母亲,任何人都可以既做女强人,又给宝宝喂奶,即使在登上公务机时也不例外。

然而,10年后,我也看到了这种文化象征主义的阴暗面。

从某种程度来讲,美国是世界上成为职业女性的最佳国家之一。在美国,鼓舞人心的女性领袖数不胜数,从美联储(Fed)主席珍妮特•耶伦(Janet Yellen)、众议院民主党领袖南希•佩洛西(Nancy Pelosi),到无数女性首席执行官,如IBM的罗睿兰(Ginni Rommety)和亿滋国际(Mondelez International)的艾琳•罗森菲尔德(Irene Rosenfeld)。的确,我个人认为纽约是我经历过的最支持职业女性的环境;这是一个雄心被认可的地方,即便你有宝宝和吸奶器。

然而,这里面有个问题。对于新手妈妈,美国也是一个艰辛的地方。毕竟,市场上可以买到高管风格的吸奶器,是因为很多女性在生下宝宝后很快回到工作岗位。有时这是一种个人选择。但它反映出其他的东西:生孩子可能要付出巨大财务代价。

最值得一提的是,美国是唯一一个没有全国性法律要求公司为产妇提供带薪家庭假的工业化国家。实际上,直到1993年,美国才制定全国法律保护女性在生育时休几天无薪产假的权利。

对于一些人而言,这并不重要。几个自由派的州,例如加州、纽约州和华盛顿州,已推出州立法律,强制规定面向新手妈妈的家庭假,为她们保障基本工资。多数大公司也为全职员工提供产假作为福利。

但多数州仍没有制定州立法律提供带薪家庭假,那些不在大公司工作或者不在大公司全职工作的女性几乎没有这些福利。的确,Facebook首席运营官雪莉•桑德伯格(Sheryl Sandberg)最近表示,法律存在很多漏洞,以至于“目前,根据1993年《家庭和医疗假期法》(Family and Medical Leave Act),只有大约60%的美国员工享有无薪假期。”

于是,结果是残酷的两极分化。全职工作的职业女性往往得到保护;兼职工作(真正需要财务帮助)的贫穷女性却没有得到保护。这很丢脸,特别是在一个40%的女性是家里主要或唯一经济来源的国家。

这种情况可能改变吗?或许吧。长期以来,希拉里•克林顿(Hillary Clinton)一直倡导带薪产假。不过在竞选期间,唐纳德•特朗普(Donald Trump)也支持这种想法,这令观察人士吃了一惊:他呼吁制定一个全国计划,以失业保险的形式,为父母提供6周带薪家庭假。

这反映出他女儿、现任白宫顾问伊万卡•特朗普(Ivanka Trump)的游说。伊万卡一直在与共和党和民主党议员会面,以起草一项出台家庭支持的两党立法。她还在推动她的父亲提高美国育儿税收抵免,从每年1000美元提高到2500美元,作为白宫税收改革计划的一部分。实际上,她希望这些改善措施将成为她的政治遗产的重要部分。

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