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和孩子用英语对话十二个月,我的五大发现和四项建议

楼夷:目前我们不会全天和孩子说英语了,但是看英文书或者片子的时候会用英语讨论。不过我的目的已经变成蹭着朵拉练口语了。我以为在训练孩子,结果却改造了自己。

如果几年前有人说:“我跟孩子完全用英语对话”,我一定会觉得那个人疯了。因为我本人的英语水平普通,对孩子的英语学习也没有强烈的兴趣和要求。但是两年前的夏秋之际,我和先生开始和孩子全程用英语交流,持续了一年多时间。这个经历让我对于孩子的英语学习以及父母如何帮助孩子学习英语,有了更多的体会。

最初和孩子说英语是狗急跳墙之举。2016年8月我们全家随先生赴美访学,当时我女儿朵拉5岁,进入了当地的一家Preschool(相当于幼儿园的中班)学习。当时朵拉的英语是零基础,白天在学校只能自己呆在教室的一角画画。因为难以和同学沟通,她整整哭了两周。我们非常着急,到处了解怎么样才能速成英语口语。

耶鲁大学的教授Barry给我们出了个主意——在家只和朵拉说英语,不说就不沟通。他就是这样让孩子学习外语的,只不过他们家说的是法语和中文。

最初我总是开不了口,觉得中国人在家说英语很奇怪。哪知,一周后朵拉主动和我们说起了英语。于是,我们也顺着她说起来,一直到回国也继续了很长一段日子。父母与孩子在家说外语,对孩子的语言发展有多大帮助?对孩子的母语发展又有多大影响?结合这一年多来在在国内外的英语学习,我来分享一下我的发现。

发现一: 孩子的口音由学习英语的场景决定,而不仅仅受父母影响

很多父母担心自己的口音会影响孩子,但我的实践表明,如果孩子大部分时间接触的英语是标准口音,父母的口音影响会很小。

朵拉入学两个月后的口音和美国当地的小朋友已经一模一样,而我还带着家乡腔。这里有两个原因。第一是她用英语的场景主要是和同学交流。或者说,朵拉的英语既不是学自父母,也不是老师,而是学自同学。这也很好解释了,为什么很多移民完全不说英语或者说一口蹩脚英语,但他们的孩子则说一口流利的英语。因为孩子一切都要向同龄人看齐,包括口音。第二则是幼儿的口腔肌肉还在发育之中,更为灵活,也更适合学习语言。

那么在国内是不是就无法练就一口纯正的英文口音了呢?不。即使在国内,小朋友依然可以通过线下线上培训机构来学习英语。而且,除了同伴,小朋友也深受同龄人喜爱的文化影响。别人看什么、听什么,我也得看什么听什么。朵拉回国后依然会看大量的英文动画片和纪录片,我们也安排她参加了英文培训班。最近我发现朵拉的英语发音比过去更美式,还带点痞痞的味道。后来才知道这是因为她在狂听同学推荐的小屁孩日记。

别说英语,就算中文也是一样。我的一位朋友,家里所有人都说东北话,但孩子一口普通话,还带点台湾腔。因为孩子在幼儿园说普通话,还经常看台湾版的动画片。

发现二: 父母和孩子的英文对话内容影响孩子的词汇量

尽管父母的口音对孩子影响不大,但是对话的内容对于他们的影响是非常明显的。我们家辅导孩子英语的主力是朵拉爸。朵拉爸教娃不走寻常路——既不讲单词,也不用低幼动画片等启蒙教材,而是高举高打,力争找到孩子的兴趣点。

在朵拉毫无英语基础的时候,爸爸就开始和朵拉一起看《长发公主》、《功夫熊猫》等电影。这些片子看似难度大,但因为有趣好看,朵拉并不排斥,更成为全家聊天的主要话题。回国后,看片子的机会少了,我们改成聊工作和生活。比如什么是brainstorming,什么是M&A。我发现,要用英语深入浅出地给孩子解释自己的工作,也不是件容易事啊。

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