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凯歌香槟·HER POWER

与FT共进下午茶:她为“喵星人”测基因

连续创业者安娜•斯卡娅创立的最新一家企业,可以提供喵星人的遗传基因报告,包括它的品种、来源地、父母和健康状况。

猫咪和生物科学好像并不搭界,但对安娜•斯卡娅(Anna Skaya)来说,猫科动物的DNA关系着她的创业公司的未来。这位来自洛杉矶的俄裔创业者建立了一家公司来分析猫科动物的遗传基因,而这不仅是为了让猫主人们更好地了解他们的爱宠,更是为了人类的福祉,因为猫是人们常养的宠物中,与人在基因上最为相似的动物。

在和创业伙伴一起创立这家基因技术公司Basepaws之前,斯卡娅在团购网站高朋(Groupon)俄罗斯公司工作过,后来成为一家连续创业者。她创立过几家大数据营销和社交媒体企业,包括Breakup Buddy——一款为刚刚分手的人打造的手机应用,斯卡娅将其称为一个“巨大的失败”,因为尽管她投入大量资金和精力,这款应用却少人关注。她从中获得的最大教训,就是要让自己的创意足够吸引眼球。这也是在众多宠物中,她选择了从猫咪开始基因研究的原因,因为她注意到,对“喵星人”的宠溺已经成为一种互联网现象。

作为一个连续创业者,斯卡娅说,她已经不记得她上一次过周末是在何时,个人生活已经完全退居“二线”。但创业对她有着无法抑制的吸引力,因为她“永远无法再回去替别人工作”了。

以下是安娜•斯卡娅与FT管理编辑安德鲁•希尔的访谈实录:

安德鲁•希尔:安娜,给我们解释一下,你的公司主要做些什么?

安娜•斯卡娅:Basepaws是一家宠物遗传学公司。简单来说,它研究遗传基因,也就是你的宠物的DNA,来帮助你更好地了解你的宠物。我们的技术不同于目前遗传基因学领域的其他技术,我们专注于猫的基因。我们的业务操作很简单,只需来自你的爱猫身上的一点DNA。你只需把一张胶条贴到宠物身上,然后撕下来,就像给它来一次脱毛,然后把胶布送到我们的实验室,我们会提取出猫的DNA,然后把结果发给你。这些信息能帮助你了解这只猫的祖先的信息它们的品种以及来源地,它们的父母来自哪里。还不止这些。这些信息还帮助你了解它们的健康状况,是否有一些症状。你可以把这些信息带到兽医那里。你可以真正地从内到外地了解你的宠物。

安德鲁•希尔:我们就身处你的实验室中,你们就是在这里分析这些数据的。为什么你们选择了猫?

安娜•斯卡娅:很好的问题,有几个原因让我们首先选择了猫。网络有很大一群爱猫族,所以在开始做一个面向消费者的业务时,从猫入手,会让更多人关注我们,营销变得非常容易。人们非常喜欢我们所有的猫咪视频。但其实背后的科学原因更加重要。猫其实是在灵长类动物以外与人类最为相似的动物。从基因的角度来说,它比狗和猪更像人类。在遗传模型和行为模式上,猫可以为研究人类提供样本。因为猫和我们生活在一个屋檐下,吃我们的食物,和我们的孩子一起玩耍,它们在某些行为方式上与人类非常相似。我们公司最大的使命,是使用动物的 尤其是猫的遗传基因数据,来了解如何研制更有疗效的药物,如何更好地与药店和制药公司合作,不仅是为了动物,更是为了人类。

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