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教育

留学:中国家长为何焦虑?

肖经栋:中国留学生源两极分化,一种很优秀,一种则无法上高中被迫留学。家长对留学的期待仍有待更理性。

最近一年,我走访了中国上百所国际学校/国际部。在接触学校时,国际学校/国际部的负责人普遍感到头痛的是,国际教育是个漫长和复杂的过程,需要家长的深度参与,但中国家长对留学是重申请结果,弱孩子成长,心态焦虑少平和,和学校容易产生矛盾和冲突。

不少学生对此也很是苦恼。一位就读于美国名校的学生告诉我,高中三年,她跟自己父亲一直处在“斗争”之中。这位父亲无法理解女儿上了国际部后,学业为何会如此繁重。因父亲认为就读国际部应该是整天开心地玩,不像参加高考那样需要不断刷题。

仔细分析现在中国社会对留学的评论,会发现很多焦虑的问题其实是聚焦在留学的初衷到底是什么?典型的问题是,花几百万元留学,回国后月薪几千是否值得?如果站在要找到好的工作的角度来看,这确实是性价比不太高。但如果从个人成长角度来看,那未必是这个结论。为此,留学的初衷会直接关系到对留学的理解以及期望值等。这是一个很重要的问题,但往往会容易被忽视。

留学成为社会关注的话题是近几年才出现的现象。

在深入谈这个问题之前,我们不妨简要回顾一下中国学生出国留学的过程。出国留学在中国具有上百年历史。成规模的留学最早是从留美幼童开始,之后有甲午战争后兴起的日本留学,以及用庚子赔款资助中国学生赴美留学等。

这些早期的留学多是由政府来主导或者参与,其选拔出来的学生无疑是中国的精英。中国政府让这些学生出国留学的目的是要学习西方先进的科技、社会管理、军事等知识,加强和西方国家的沟通和联系,让先进的东西为国家所用,使国家更加强大。由于有政府的资助,这些学生则多出自重视教育的家庭,有些学生尽管家境贫寒但也能够有机会去留学。早期的出国留学是政府行为,目的在于自强,使得留学生回国后颇受青睐和器重,前途光明。

出于众所周知的原因,1949年后到80年代,中国大陆的出国留学是处在停滞状态。而在80年代后,中国则兴起了新的出国热潮。这个时候出国热潮要么是政府资助的项目,要么是学生自己能够申请到国外大学的奖学金。此时的中国社会整体比较贫穷,光是一张飞往美国的机票费用便让很多家庭一筹莫展,少有家庭能够承担得起留学的支出。因此,这时出国的中国学生也仍然是中国的知识精英人群。

这个阶段的留学初衷,要么是政府需要学习西方先进的科技、社会管理制度等,要么是个人需要寻找更好的发展机会。为此,这个阶段的留学生也仍然颇受青睐和器重,同样前途光明。

从上述可以看到,早期的中国学生出国留学,主要是由政府来主导,目的明确,留学生前途也是一片光明,经济负担也是比较轻。

这种留学状况在2007年后发生了新的变化,即开始有大量的中国初中毕业生,因成绩不佳无法考上中国的普通高中,而选择就读中国的国际学校/国际部或者外国的高中。由于高中阶段不属于中国九年义务制教育阶段内,国际学校/国际部办学机制相对灵活,可以收取高额的学费,使得举办国际教育成为一件有利可图的事情。在多种有利因素的影响下,中国的国际教育发展迅猛,留学开始出现了由家长/学生而非政府主导的社会现象。

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