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中美贸易战

“软件价值意味着美国贸易逆差应该减半”

谷歌首席经济学家称,如果统计学家能更好地捕捉在硅谷开发、在全球智能手机嵌入的软件的价值,美国贸易逆差有望减半。

谷歌(Google)首席经济学家哈尔•瓦里安(Hal Varian)表示,从技术上说,如果统计学家能更好地捕捉在硅谷开发、在全球智能手机嵌入的软件的价值,美国的贸易逆差有望减半。

贸易经济学家们长期主张,目前收集数据的方法并不能反映现代全球供应链的复杂性,而iPhone的实体产品是常被引用的例子。

尽管美国的进口数据反映一部手机的零售成本全部来自中国,但实际上中国只附加了一小部分价值,因为这些手机是采用世界各地的零件在中国组装而成。大部分利润也流向了美国的苹果(Apple)公司,而非其中国供应商。

统计学家们对谷歌的安卓(Android)操作系统(全球80%的智能手机安装该系统)的处理略有不同,因为该软件是开源的,谷歌用其与那些同意在其设备上预装谷歌App的公司进行互换交易。

但结果大同小异。安卓软件不算入美国出口,但当手机成品在美国销售时,它反映于进口数据。如果手机在第三国销售,数据会有进一步扭曲。

该问题使得经合组织(OECD)的经济学家们致力于研究新的“附加值贸易”数据库,以更准确地反映现代贸易。但收集这些统计数据将需要多年时间。

瓦里安认为,对经济活动更准确的衡量方式是,把产品设计和软件的价值纳入出口数据。他在伦敦的一个会议上表示,如果全球智能手机年销售总额约为4000亿美元,其中2000亿美元左右代表软件价值,“那将把美国的贸易逆差削减一半”。

“计算进入美国的实体商品和发出美国的电子邮件附件比较容易,”他表示,“芯片被算作出口。而软件不被算作出口。但两者做的是同样的事。”

瓦里安表示,此类变化不仅会影响数字经济的测算方式,而且会影响汽车制造业、甚至服装业等制造成本仅占零售价格20%左右的行业。

在华盛顿和北京方面贸易紧张加剧的背景下,这类统计测算方法的课题越来越有争议。

2014年,美国行政管理和预算局(Office of Management and Budget)放弃了创建“无工厂产品生产商”的新分类的计划,此前该局接到小企业的数千份投诉,认为此举是掩盖美国制造业走下坡路的烟幕弹。

肖恩•唐南(Shawn Donnan)华盛顿补充报道

译者/马柯斯

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