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数据安全

加里•金:信息控制是一场军备竞赛

哈佛大学教授加里•金在专访中,首次向媒体详细分享他与Facebook的研究合作,以及他对当代信息控制的看法。

Facebook在今年三月中被爆出剑桥分析(Cambridge Analytica)的数据丑闻之后,过了几天,哈佛大学(Harvard University)政治系教授加里•金(Gary King)接到一通来自Facebook的电话。

“你能帮我们研究调查2016年的美国总统大选吗?也许你可以告诉大众,Facebook没有、又或许真的改变了选举结果?”

于是,这份全球瞩目、Facebook却无法理清的数据失控案,调查的权力被交到政治科学家加里•金的手上。

在量化社会科学的学术社群里,加里•金无疑是全球重量级的顶尖学者。他在1990年代出版的调查方法专书,凡是攻读社会科学的研究生几乎是人手一本。

目前全哈佛只有26名教授享有校级教授(University Professor)的头衔,加里•金名列其中,被授予“阿尔伯特•韦瑟黑德三世校级教授”(Albert J. Weatherhead III University Professorship)。

而对中国读者来说,加里•金的距离并没有想像中来的遥远。

五年前,加里•金与学生玛格丽特•罗伯茨(Margaret E. Roberts)、潘婕(Jennifer Pan)统计了中国上千个网站的数百万网帖,通过庞大的样本,第一次以严谨的数据来展现中国互联网的审查样貌。去年,加里•金再次与罗伯茨、潘婕合作,根据网上泄漏的2341封电子邮件,对外发表“五毛党”在中国网络空间的实证研究。到今天,这两份论文仍被视为理解中国互联网发展的关键研究。“他们就像大象走过房间。”加里•金形容,老大哥的一举一动都会在网络上留下足迹。

打开加里•金洋洋洒洒的研究项目,地域横跨美国、中国到新兴民主国家,从方法论、大数据、新闻媒体到信息控制,都是他关注的重点课题。

6月初,加里•金在台湾大学参加关于中国研究创新方法的国际学术论坛,趁着空档,我们以数据、信息与当代社会为题,采访了加里•金。以下是整理后的访谈纪实:

问:您近来的研究,常关到注社交媒体的发展。当社交媒体主导了我们的日常生活,您觉得这对公共讨论产生了什么样的变化?

我们曾经担心社交媒体上的讨论不具有代表性,但现在它影响到那么多人的生活,前面说的讨论到底具不具备代表性已经不重要,平台本身就是个重点。

问:提到平台成为政治学研究的重点,今年四月份,全球最大的社交平台Facebook宣布,与您合作发起一项学术研究计划,调查Facebook对2016年美国总统大选、英国脱欧公投的影响。在爆发剑桥分析的数据争议之后,您是第一位外部学者能进入Facebook进行调查。能否与我们谈谈这个计划的源头?

对于要研究人、社会、文化、经济和政治等相关问题的学者来说,在进行定量研究时,会需要关于研究对象的数据。曾经,学术社群以为可以掌握世界上所有的数据,我们也许是通过调查或问卷来产生,也许是政府调查统计并将它提供给我们。但现在,尽管社会拥有的数据比以往任何时候都来的多,但绝大多数的数据却是被关在大企业里。学术社群要如何才能获取这些数据?这是一个大问题。

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