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教育

“亚裔性格”让你上不了哈佛?

Kshir Sagar:近日美国哈佛大学被揭露,亚裔申请者的“性格分数”在所有族裔当中排名垫底。评比项目高度主观,不意外成为滋生歧视的土壤。

哈佛大学(Harvard University)在近日深陷“种族歧视”的公关危机。早在2014年, 一个叫做“大学生公平入学”(Students for Fair Admissions)的组织控告哈佛在录取学生的过程中歧视亚裔,亚裔学生要表现比其他族裔学生出色很多才能被录取。随着原告及被告双方陆续公布多份资料准备在今年10月上法庭,我们也得以从这些文件中管中窥豹,分析哈佛的录取政策是否涉嫌种族歧视。

和中国高考“一考定终身”不同,包括哈佛在内的美国私立名校,会通过学校成绩、标准化考试成绩SAT(美国大学入学考试)、申请文书、课外活动、体育或艺术特长、高中老师或辅导员推荐信、面试官推荐信等多种因素考虑入学申请。而负责审申请资料的名校招生办(Admission Office),常被媒体戏称为“精英世界的看门人”。

长久以来,学生和家长怀疑这些“掌门人”对亚裔要求异常苛刻。例如在美国大学申请论坛College Confidential上,经常会看到网友回复“要是你不是华裔,肯定能进哈佛大学”。一个印度裔美国人Vijay Chokal-Ingam更是写了本书《Almost Black》,讲他如何靠自己黝黑的肤色,在医学院申请书上假扮非裔,以非常低的考试成绩进了医学院。虽然以上是常见的讨论,但早有学者进行相关的实证研究。在2009年,两位普林斯顿大学(Princeton University)教授就从数据里发现,在满分1600的SAT考试中,亚裔居然要比白人考高140分、比非裔考高450分,才能保证录取率一样。

一直以来哈佛否认其录取过程歧视亚裔。校方的说辞是,哈佛招生办不止考虑成绩,还考虑申请人的素质、课外活动、体育特长等综合条件。这个说法的潜台词是,亚裔考试成绩好,但是在课外活动和特长等方向发展不均,综合条件更差。由于哈佛大学从未公开过申请资料,外人也就无法得知事实是否像哈佛所说,亚裔由于考试成绩以外的因素不够好,才导致录取率更低。

而这次“大学生公平入学”和哈佛大学在法庭内几番周旋后,法庭要求哈佛大学向原告提供近20年的录取数据。原告的数据分析否认了哈佛的说辞——就算成绩以外的综合条件一样,亚裔的录取率也比其他族裔更低。如果根据成绩、课外活动等多重因素打分,亚裔男性的录取率是25%,但假如把族裔改成白人的话,录取率会上升到35%。如果再把族裔改成非裔,录取率会达到惊人的95%。

难以证明性格特征会影响在学表现

尽管目前哈佛校方提出不同的数据分析,显示校方并无歧视,但原告的分析还发掘了哈佛招生办歧视的重要手段——帮申请人打“性格分”。哈佛的招生官会从“学术”、“课外活动”、“性格”三个方向帮每位申请人打分,然后通过三个方向的综合分酌情录取。其中,亚裔的“学术分”远高于其他族裔,“课外活动分”和白人不相上下,但高于其他族裔。而在主观性最强的“性格分”上,亚裔的得分却是垫底。

性格分的一个重要依据是面试官的打分。这些面试官绝大多数是哈佛校友,在业余时间和申请学生面对面的沟通,全面了解他们的性格和兴趣爱好。在所有族裔中,亚裔获得面试官的评分最高,白人居次,非裔的得分最低。但是,学校招生官在拿到校友面试官的打分之后,在综合打的性格分数中,族裔排名的顺序却反了过来:非裔的性格分数最高,白人居次,亚裔的性格分最低。这开始让外界怀疑,这个“性格分”并非是为了筛选出德智双全的申请人,而是招生办为了控制族裔人数所使用的手段。

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