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汽车未来

美国汽车业自作自受

美国汽车制造商敦促特朗普重新考虑奥巴马的汽车环保标准,但却让自己陷入了未曾想到的尴尬局面。

在威廉•怀马克•雅各布斯(William Wymark Jacobs) 1902年所著的短篇恐怖小说《猴爪》(The Monkey’s Paw)中,受到诅咒的猴爪可以满足3个愿望,但这些愿望是以令人意想不到且邪恶的方式实现的。对美国汽车业来说,唐纳德•特朗普(Donald Trump)起到了非常类似的作用。

特朗普一当选,汽车制造商就开始敦促他重新考虑巴拉克•奥巴马(Barack Obama)提出的2022年至2025年提高汽车燃油经济性和排放标准的计划。不久前,特朗普政府提出了满足这一要求的建议:它打算放弃奥巴马所设想的稳步收紧标准的计划,而是计划在2021年至2026年这6年时间里把标准冻结在2020年的水平。

然而,美国汽车业对政府计划的回应明显不温不火,根本没有庆祝游说活动的成功,表明这些提案应该只是进一步谈判的起点。在怂恿特朗普之后,汽车行业正在试图让他往回收一点。

汽车公司认为,它们有站得住脚的理由对奥巴马政府的计划提出申诉。该标准是2011年奥巴马政府与13家领先汽车制造商签订的协议的结果,其中包括承诺在2017年进行“中期评估”。在特朗普意外胜选之后,美国国家环境保护局(EPA,简称“美国环保局”)匆忙在奥巴马任期最后的日子进行了评估,并很快得出结论称,现有的计划没问题。

与此同时,始于2014年的油价暴跌使制造商更难以达到标准。是否达标根据的是每个制造商生产的汽车的平均表现,而汽油价格下降削弱了消费者购买更省油车辆的动力。汽车业在2012年至2015年超出了燃油经济性标准一大截,但在2016年和2017年没有达标。

由于担心自己已经达不到标准了,并且对奥巴马政府再次确认其计划的草率方式感到不满,汽车制造商敲响了警钟:2016年的一项研究表明,这些标准可能会使汽车业损失大约100万个工作岗位。尽管其他研究人员认为这种估计往好了说也是存在争议的,但它成为制造商的关键论据,汽车公司首席执行官们在特朗普就职典礼后不久与他的会面中就是据此进行游说的。

特朗普不需要太多的说服。特朗普政府的一个标志性特征是,他有撤销奥巴马做出的任何决定的冲动,而且创造制造业就业机会是他的标志性承诺之一。一箭双雕的机会太好了,不容错过。

然而,汽车行业面临的问题是,这些标准并非完全归联邦政府管。根据1970年的《清洁空气法》(Clean Air Act),加州有权设定自己的排放限值(与燃油经济性标准密切挂钩),需经美国环保局批准。加州明确表示,它希望保留奥巴马时代的法规,其他19个州也在效仿。对于汽车业来说,不得不为两个不同的美国市场制造两种截然不同的车辆将是灾难性的,因此必须以某种方式将加州和联邦政府的标准统一起来。

特朗普政府提议野蛮清除这一障碍:美国环保局收回加州制定自己标准的权力。但这一做法的合法性从未经过考验,政府的计划有可能引发一场旷日持久的法庭官司,带给汽车行业的阴影可能持续到下一个十年。汽车制造商们说服特朗普缓解它们面临的标准压力,结果只不过是把一堆问题换成了另一堆问题。

各方都表示了妥协的意愿。加州空气资源委员会(Air Resources Board)主席玛丽•尼科尔斯(Mary Nichols)上月告诉路透社(Reuters),她看到了一个达成交易的“窗口”。白宫新闻秘书萨拉•桑德斯(Sarah Sanders)不久前表示,政府宣布的建议“只是在征求意见”。代表美国大多数大型制造商的汽车联盟(Auto Alliance)表示,汽车业可以成为加州与联邦政府之间的“桥梁”。汽车制造商现在表示,它们希望标准随着时间的推移逐渐变严,虽然可能不像奥巴马政府计划的那样严。

不过,时间不等人。将于2020年秋季上市销售的2021年车型是适用新标准的首批车型,适用于这批车型的监管标准需要在2019年4月前完成。

在《猴爪》中,最后的愿望被用于避免一个可怕的结果。同样,面对这种自己也负有部分责任的混乱局面,美国汽车业必须努力抢救出一个可接受的解决方案。

译者/裴伴

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