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科技

剑桥科学家组建科技基金

剑桥的8位超级明星科学家同意共同建立一支基金,投资从人工智能和太空到大脑研究和遗传学等领域的技术。

剑桥的8位超级明星科学家同意共同建立一支合伙制基金,投资从人工智能、太空到大脑研究、遗传学等各种技术。

他们的Ahren基金已经从外部投资者处筹集了逾1亿英镑资金,预计将在今年秋天筹集更多的资金。

艾丽斯•纽科姆-埃利斯(Alice Newcombe-Ellis)是Ahren基金的创始人兼管理合伙人,她是剑桥大学(Cambridge University)数学和物理专业的毕业生,后来成为基金经理。她说服了剑桥8位最著名的研究领袖和科学企业家作为“科学合伙人”加入她的合伙制基金。

他们向Ahren基金投入了大量自有资金,并且应该会亲力亲为地管理基金,而不止是扮演科学咨询委员会的角色。外部投资者包括英杰华(Aviva)、威廷顿投资(Wittington Investments)和一些美国富有家族。

Ahren基金或许听起来像一个风险投资基金,但纽科姆-埃利斯称:“我们的模式完全不同于现有的任何模式。”

差别包括:人脉深厚的Ahren科学合伙人密切参与,关注高风险、高回报的商业机会,并愿意长期持有投资。

Ahren基金计划投资于4个有所重叠的领域:大脑和人工智能;遗传学和生物技术;空间和机器人技术;能源和环境技术。

第一项投资是以1000万美元入股Cambridge Epigenetix,这是一家研发表观遗传学测序技术的公司。

该公司的共同创办人包括DNA测序先驱尚卡尔•巴拉苏布拉马尼亚恩(Shankar Balasubramanian),此人也是Ahren基金的8个科学合伙人之一。

纽科姆-埃利斯表示,在尚卡尔推荐Ahren基金投资Cambridge Epigenetix之后,该基金与其投资者和股东进行了深入的商量。

她补充说,在决定投资之前,Ahren基金做了尽职调查,尚卡尔回避了,以确保不必担忧可能存在的利益冲突。

她还说:“Ahren基金在投资我们成功的创始科学合伙人的最新技术上享有便利,我们认为这种便利是我们的一大优势。”

Ahren基金正在考虑的几项未来投资包括,对一项旨在提高能量效率的量子技术的投资家,以及对一项“可解释的机器学习”技术的投资。第二项技术让人工智能可以解释其决定——例如,这样消费者就可以被告知他们申请的保险或抵押贷款为何被拒绝。

剑桥大学物理学系负责人安迪•帕克(Andy Parker)教授表示,他之所以成为了Ahren基金的科学合伙人,是因为英国在科学公司投资方面的做法曾带给他糟糕的体验,Ahren完全不同的风格吸引了他。

他补充称,“我之前看到这儿的投资者一直是在非常短的时间内寻求非常大的回报,这使得高质量的长期研发很难开展。”

诺贝尔奖获得者、英国领先科学机构皇家学会(Royal Society)主席文基•罗摩克里希南(Venki Ramakrishnan)表示,可以成为Ahren基金的科学合伙人,他感到非常激动。

“投资那些能够真正对世界产生巨大影响的公司——并长期支持他们——这种愿景吸引了我,”他补充称,“英国的一大问题是创新公司卖得太快,通常是卖给美国人。”

其他的科学合伙人包括:人工智能和机器学习领域的两位教授约翰•道格曼(John Daugman)和祖宾•加赫拉玛尼(Zoubin Ghahramani),制药和生物科学领域的史蒂夫•杰克逊(Steve Jackson)和格雷格•温特(Greg Winter),以及天体物理学领域的马丁•里斯(Martin Rees)。

译者/马柯斯

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