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科技公司

美司法部暗示将就抑制言论自由向科技公司追责

继特朗普警告谷歌、Facebook和Twitter要小心之后,美国司法部暗示将让科技公司在竞争和言论自由等问题上负起责任。

在美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)上周警告谷歌、Facebook和Twitter应谨慎行事之后,美国司法部暗示其打算让科技公司在竞争和言论自由等问题上负起责任。

就在Facebook首席运营官雪莉•桑德伯格(Sheryl Sandberg)和Twitter首席执行官杰克•多尔西(Jack Dorsey)似乎安然通过了参议院情报委员会(Senate Intelligence committee)关于俄罗斯干预美国选举的听证会之际,美国司法部长杰夫•塞申斯(Jeff Sessions)宣布了新的攻击路线。

塞申斯表示,他将与各州总检察长举行会议,讨论各界对社交媒体平台“是否可能正在损害竞争,并有意抑制思想自由交流”的“日益增长的担忧”。

上周,特朗普抨击谷歌、Facebook和Twitter等大型科技公司压制右翼观点。这三家公司都否认存在任何反对保守派的偏见。

特朗普在今年7月就曾表示,Twitter上某些帖子会受到限制,他将调查此类“歧视性非法行为”。他在上周又说,谷歌和Facebook、Twitter“真的行走在非常、非常麻烦的地带,他们必须得小心行事”。

在参议院听证会上,Facebook和Twitter驳斥了一种说法,即如果有非法毒贩在这些网站上展示商品,网站方面应该负法律责任。

根据美国《通讯规范法案》(US Communications Decency Act)第230条,这两家公司目前对几乎所有的用户生成内容(UGC)都不用负责。

不过美国国会去年通过了一项法律,取消了对宣传性交易内容的豁免权。周三,参议员乔•曼钦(Joe Manchin)询问这些公司,假如对该法案进行类似的弱化,以打击毒品交易,他们是否会“持开放态度”。

桑德伯格和多尔西在参议院情报委员会的听证会上表示,他们的公司依赖于第230条提供的“避风港”。

多尔西辩称,如果没有第230条,Twitter将不得不进一步限制言论自由。多尔西表示:“我们之所以能够推测我们可以增进一个公共空间的健康,唯一原因就在于《通讯规范法案》第230条,因此我们需要仔细权衡修订的新法规是什么,以及这意味着什么。”

桑德伯格表示,第230条使Facebook能够“主动查找(非法内容),而不增加我们的责任,因此我们想认真研究这方面将如何制定成法律”。

美国参议院情报委员会就俄罗斯干预美国选举风波举行的最后一次听证会受到密切关注,人们希望进一步了解,在科技公司引发一连串争议之后,美国政府是否会对科技行业加强监管。

该委员会副主席、民主党参议员马克•华纳(Mark Warner)在听证会开始时警告称:“社交媒体的蛮荒西部时代正走向终结。我怀疑最终你们是否能真正独自应对这个挑战。我相信国会将不得不采取行动。”

华纳提出了一系列变革措施,从在平台上识别自动程序,到质疑他所称的“有缺陷”的广告模式。但共和党人不愿对这些公司实施强制性规定,而是敦促它们为用户提供更多的背景信息和透明度,以帮助他们自行做出决定。

该委员会主席、共和党参议员理查德•伯尔(Richard Burr)表示,这个问题是“对第一修正案的挑战”。“我们不能绕过第一修正案进行监管,”他说。

周三下午,Twitter股价下跌4.64%,至33.23美元,而Facebook股价下跌1.4%,至168.77美元。谷歌母公司Alphabet股价下跌1.65%,至1177.25美元。

由于Alphabet首席执行官拉里•佩奇(Larry Page)拒绝出席听证会,参议院情报委员会对该公司提出了批评。

在剑桥分析公司(Cambridge Analytica)使用Facebook数据引发争议之后进行的一项民调显示,美国人使用Facebook网站的时间可能大为减少了,有的用户甚至会连续几周不上。

皮尤研究中心(Pew Research Center)的这一调查显示,在Facebook的美国成年用户中,42%的人在过去一年中曾暂时不用Facebook, 54%的人调整了隐私设置。

过去一个季度,Facebook在美国的月活跃用户数量保持稳定,但该公司尚未公布平均每个用户在该网站所花时间的最新数据。如果美国用户花在Facebook上的时间在减少,那么这可能会影响该公司未来的收入,毕竟美国是全球最大的广告市场。

译者/何黎

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