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气候变化

欧洲须抓住低碳经济机遇

波波夫:中国在许多低碳领域的领导地位,让欧洲意识到,如果它在低碳经济中不加快步伐,就可能会被甩到后面。

日前,欧盟委员会(European Commission)发布了其2050年战略,该战略展示了到2050年实现“气候中性”经济——即温室气体净零排放——的一条路径。

这一雄心勃勃的目标,是在波兰煤矿重镇卡托维兹(Katowice)举行最新一次联合国气候变化会议之前提出的。至于这个目标的现实程度如何、实现它可能要付出的代价,以及它将对全球气候变化产生的影响,仍有很多问号——因为欧洲仅占世界温室气体总排放量的10%,而且其比例仍在缩小。

这份战略声明附带的分析报告提供了大胆答案。该报告认为,到2050年欧洲实现气候中性是可能的,也是负担得起的。然而,这需要一套不同的经济思路。

此前,描述欧盟气候变化行动的语言充斥着“成本”、“负担”和“责任”等术语。其传递的信息是,这项任务并不容易,但我们不得不完成它。

欧盟各国政府花了十年时间来改变这种说法,并看到低碳经济既是一个创新增长的领域,也是一个激烈竞争的领域。欧洲领导人已把注意力从没完没了地对成本和负担建模,转向投资机会和经济发展等积极方面。

欧洲显然意识到,如果它在低碳技术与经济竞赛中不加快步伐,就可能会被甩到后面。

为在新经济中保持领先地位,欧洲必须加快步伐。欧洲气候基金会(European Climate Foundation)的一项研究还表明,如果欧洲想在2050年实现符合巴黎气候协定的目标,它需要提高其中期减排雄心,到2030年在所有关键部门——工业、运输、电力、建筑、农业、林业和土地使用——减少排放。

然而,上述报告认为,这种加速行动的成本实际上将低于“一切照常”的情景。这是因为能源效率会提高,化石燃料的使用会减少,对能源需求的管理会更好。

协调一致的欧洲行动能够调动大量投资,推动研究、技术和创新向前发展,创造就业机会,并对健康产生重大的积极影响。

这些措施可以带来实实在在的、在政治上受欢迎的短、中期利益,同时为缓解全球气温上升的经济风险做出重大贡献。

但是,仅仅倡导低碳经济并不能提升欧洲的竞争地位。

2000年启动的里斯本战略给欧洲留下了惨痛教训,该战略旨在把欧盟打造成“世界上最具竞争力和活力的知识型经济体”。它失败了。

现在,欧盟正意识到第二次机会。为了抓住机会,欧洲各国政府、大学和公司需要踏踏实实地投资于低碳技术研究及其商业化。

中国在许多低碳领域的领导地位已让许多人大吃一惊。中国企业购买关键技术和基础设施所引起的担忧,应该促使竞争对手(包括欧洲的竞争对手)加大对绿色创新的投资。

中国的研发费用略高于国内生产总值(GDP)的2%,其研发投入强度已超过了欧盟。到目前为止,中国已对绿色能源技术大举投资,视其为一个出口机会。

为维持在能源转型中的产业领导地位,欧盟应通过研究和创新、动员可持续的金融和投资来提升竞争力,并开拓突破性技术的测试。

欧洲内部市场将不会是布鲁塞尔方面低碳雄心的唯一全球驱动力。欧盟的低碳战略,如果它能够成为企业创新和技术投资的催化剂,将会产生超出欧盟边界的影响力。

欧盟是世界上最大的经济集团。欧盟强有力的气候行动将迫使任何想进入诱人的欧洲市场的人遵守其气候相关规则。全球各地都将感受到这种连带效应。

本文作者为欧洲气候基金会(European Climate Foundation)研究员、保加利亚前环保部长

译者/何黎

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