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中美贸易谈判

美中在贸易谈判中继续过招

知情人士称,3月早些时候,中方谈判代表开始在协议草案上用红笔划掉一些美方以为已在1月谈妥的内容,包括知识产权保护。

随着美国和中国官员试图达成协议以结束双边贸易战,最近几周出现了一种谈判模式。

据了解这一进程的人士称,美国官员们发出可能成为中国自18年前加入世界贸易组织(WTO)以来最重大的贸易协定的草案。然后中方将草案发回,上面用红笔作删除标记并写下替代条款。

由副总理刘鹤领导的中国谈判小组发回的“红线”文件,突显了他们迄今在抵制美国要求(对中国国家主导的发展模式进行深远结构性改革)方面的成功。但即使是在不那么有争议的领域(例如增加购买美国出口产品和改善外国投资者的市场准入),也被证明难以达成一致。

在美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)推迟原定3月1日起对大约一半中国输美产品提高惩罚性关税税率一倍多的措施后,双方曾力求实现在3月底的领导人峰会上达成协议。

但是新的截止日期也已被推迟。特朗普的首席经济顾问拉里•库德洛(Larry Kudlow)周四发出了谈判进度放缓的最新信号。“这不由时间决定。这由政策和执行决定,”身为国家经济委员会(National Economic Council)主席的库德洛在华盛顿表示,“如果还需要几周时间,或者需要几个月,那也没关系。”

美国贸易代表罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)和美国财政部长史蒂文•姆努钦(Steven Mnuchin)周四将在北京进行又一轮谈判。然后刘鹤将于下周前往华盛顿继续谈判。两国领导人的“签字仪式”峰会最早也要到4月底才可能举行。

“特朗普一取消(3月1日)达成协议的截至日期,就等于解除了迫使中方做出重大让步的压力,”伦敦大学亚非学院(School of Oriental and African Studies)的中国问题专家曾锐生(Steve Tsang)表示,“习近平非常希望得到一份好的协议,但他很可能认为,他不像特朗普那样迫切需要达成协议,所以他会尽可能长时间地坚守立场……想要改变的是特朗普,不是习近平。也就是说,(对中国来说)没有协议好过糟糕的协议。”

哈德逊研究所(Hudson Institute)中国战略中心主任、美国谈判小组外部顾问白邦瑞(Michael Pillsbury)表示,一个月前存在“太多乐观”,但现在谈判受到“不必要误解”的阻碍。

其中一个例子是拉里•库德洛在接受CNBC采访时发表的言论。特朗普的经济顾问当时表示,莱特希泽在之前的一次会谈期间对刘鹤进行了严厉警告。此言引发北京鹰派人士的反弹,减缓了谈判势头。

“他们的担忧——这可能是他们最首要的关切——是中国受到了欺凌,向霸权做出了不恰当的让步,”白邦瑞表示。莱特希泽的办公室和白宫都没有回应记者的置评请求。

中国领导人确实对给外界屈服的印象极为敏感。1月中旬贸易谈判前景黯淡时,在北京举行了一个不公开会议。据两名与会者透露,中国谈判小组的成员在会上警告称,如果他们向美国做出过多让步,他们可能被贴上“叛徒”标签。

本周在香港举行的一个会议上,中国一位知名经济学家和政府顾问表示,习近平已经为最后摊牌做了几个月的心理准备。李稻葵(David Li Daokui)引用中国国家主席在12月一次通电话期间的话称:“让我们看看谁先眨眼”。更早的时候,习近平在去年春天会见美国企业高管时曾表示,中国不会在与华盛顿的贸易冲突中“把另一边的脸也转过来给他打”。

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