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中美关系

中美矛盾是文明冲突吗?

余智:当前中美矛盾的实质是经济与政治的意识形态冲突,以“文明冲突”来界定当前的中美矛盾是完全错误的。

近日,据美国媒体报道,美国国务院(外交部)政策规划室主任斯金纳女士在一个论坛上提到:美国国务院正在制定基于“文明冲突”认知的对华外交战略,将中美当前矛盾界定为两种不同文明之间的冲突,以此制定对华全面应对战略。她还提出一个更加惊人的观点:美中矛盾不同于当初的美苏矛盾,因为美苏矛盾是“高加索人”(西方人)之间的内部矛盾,而美中矛盾则是“高加索人”(西方人)与“非高加索人”(中国人)的矛盾。这一发言引起了舆论的轩然大波,引起了中美各界众多人士的激烈批评。

笔者认为:以“文明冲突”来界定当前的中美矛盾是完全错误的,当前中美矛盾的实质是经济与政治的意识形态冲突而非“文明冲突”;中华文明与中国官方意识形态既有共同之处,也有重要区别,不能等同;中华文明与西方文明存在差异,但没有根本冲突,可以互相融合;中美当前矛盾与美苏当年矛盾虽然在表现形式上很不一样,但本质上有相似性,都属于意识形态矛盾而非文明或种族冲突;中美双方均应警惕与反对将中美矛盾上升到“文明冲突”来加以渲染,避免其为两国狭隘民族主义者与中国反改革力量所利用,激发两国之间的民族对立,阻碍中国进步、中美关系与世界和平。

下文首先界定并区分“文明”与“意识形态”这两个基本概念,然后依次、详细阐述上述观点。

一、区分文明与意识形态的概念

文明,是特定人群经过历史沉淀的世界观、人文精神、发明创造、秩序习俗的总和,是使人类脱离野蛮状态的思想观念、社会行为的集合,包括语言文字、宗教信仰、社会文化观念、经济政治秩序等各个方面。文明与特定区域与人群密切相关。当今世界主要文明包括西方文明(以基督教为基础的欧美文明)、中东文明(以伊斯兰教为基础的阿拉伯文明)、东方文明(主要包括以佛教为基础的印度文明,以及以儒、释、道教等为基础的中国文明)、非洲文明等。当然,这些只是大致的划分,不十分精确,例如,东南亚的一些国家(如印尼等)信奉伊斯兰教的人口占主体,很多国家(包括中国)都有多种宗教并存。但这些不妨碍上述大致划分。

“文明冲突”这个词是哈佛大学教授亨廷顿在1996年出版的《文明的冲突与世界秩序的重建》的著作中提出来的。他认为:冷战结束后,世界格局的决定因素表现为八大文明,即中华文明、日本文明、印度文明、伊斯兰文明、西方文明、东正教文明、拉美文明与非洲文明;世界各国冲突的基本根源,不再是意识形态差异,而是基于文化与宗教的方面的“文明的冲突”。这一观点与概念提出后,在社会各界引起广泛辩论和争议。在“9•11”恐怖袭击发生后,这一概念被广泛应用于解释西方基督教文明与中东伊斯兰文明之间的冲突。斯金纳此次则将这一概念,将中美当前的矛盾界定为西方文明与中华文明的冲突。

而“意识形态”则是比“文明”范围要窄得多的概念,主要是指对民众对事物的理解、认知、思想、价值观等的总和,特别是指对经济、社会体制的认知与选择。最近150-200年以来的近现代社会,影响力较大的意识形态主要是两个:一是现代西方社会以经济市场化(以财产私有化为根基)与政治民主化(以自由、民主、法治为主要诉求)为基础的经济与政治主张,可以简称为“自由主义”(经济自由与政治自由);二是起源于西方社会的“马列主义”,以经济计划化(以财产公有制为根基)与政治专政化(以部分阶级对另一部分阶级实行专政为主要诉求)为基础的经济与政治主张。另外还有一些介于两者之间(如社会资本主义、福利资本主义等)或与两者都非常不同(如法西斯主义)的其它意识形态,但其影响力都不及以上两者。

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