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FT大视野

民主党为何不愿提及贸易战?

尽管打算竞逐美国民主党总统候选人提名的人很多,但大多数角逐者都不愿意谈论美中贸易战的影响,原因何在?

戴夫•沃尔顿(Dave Walton)感到很困惑。这位爱荷华农民无法理解,为什么涌向该州的大多数民主党总统候选人角逐者都不谈论他关注的一大经济问题:美中贸易战的影响。

“我没有听到他们中有多少人谈论贸易,”沃尔顿在其位于密西西比河附近的农场里表示,“我们是一个农业州,我们依赖出口……在爱荷华州不谈贸易是个大失误。”

在过去一年里,美中两国针锋相对的关税措施打击了爱荷华州以及美国中西部其他农业州的农民——正是爱荷华州帮助唐纳德•特朗普(Donald Trump)在2016年赢得了大选。然而,民主党总统候选人角逐者在应对此问题上一直行动迟缓,部分是由于农民倾向于投票支持共和党。特朗普在2016年总统竞选中的对华强硬立场唤起了选民的共鸣,如今民主党人也担心选民认为他们对中国的立场太软。

当53岁的沃尔顿在3月下旬第一次接受英国《金融时报》采访时,他还寄望于美国即将与中国政府签订一份协议,使得中方取消对大豆(爱荷华州的关键作物)加征的关税——这是在特朗普对中国产品征收惩罚性关税、挑起贸易战后,中方采取的措施。

继不久前双方在北京举行会谈后,美方官员又在华盛顿与中方官员进行了进一步磋商。然而,美国已于上周五将2000亿美元中国输美商品的关税税率从10%提高至25%,而且据特朗普5月5日表示,美国将“很快”对目前“免税”的3250亿美元的额外商品征收25%的关税。特朗普表示这是由于谈判进展“太慢”。该威胁激怒了北京方面。

自1835年以来,沃尔顿家族就在该地区从事农业生产。沃尔顿表示,随着贸易战的继续,情况正在迅速恶化。他还称,他在中西部的朋友们都警告称农场破产情况可能激增。

戴夫•沃尔顿表示,随着美中贸易战的继续,许多农民都会破产。

“(他们)都认识其实已经破产、但是还不知道自己已经破产的农民,因为银行还在寄望于情况会好转,提高了他们的信贷额度,”自称无党派人士的沃尔顿表示,“如果银行改变主意,很多农场将会面临没钱也没有选择的局面。这很糟糕,真的很糟糕。”

埃尔帕索市前议员、21名民主党总统候选人角逐者之一贝托•奥鲁尔克(Beto O'Rourke),在今年3月宣布参加总统竞选的一周后,在爱荷华州东部城市迪比克发表讲话称,他担心关税的长期影响。中国已经转而从巴西进口大豆,以取代大部分原本从美国进口的大豆,虽然中国为了缓和谈判气氛而承诺购买至少2000万吨美国大豆,但农民们称他们的主要顾虑是,贸易战持续得越久,他们永远失去这个市场的可能性就越大。

奥鲁尔克向英国《金融时报》表示:“这个州30%的农产品都销往国外市场。当这些市场因为我们征收的关税以及我们的农民面临的对等关税而关闭时……这些买家就会寻找其他国家的卖家。”

在爱荷华州马斯卡廷的红莓咖啡馆(Red Berry Cafe)里,另一位民主党总统候选人角逐者、纽约州参议员陆天娜(Kirsten Gillibrand)把矛头对准了特朗普。她表示,当特朗普“挑起与中国的贸易战时,他正在压垮我们本国的农民,贸易战使他们不可能维持生计”。

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