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中美贸易战

对华贸易僵局之下,美国大豆卖给谁?

特朗普宣称将利用关税所得买下过剩农产品,用来援助“饥饿国家”。但问题是美国大豆并非直接供人食用的粮食。

2月下旬,面临一周后的截止期限(该期限后来被延后),美中谈判代表们投入紧张谈判。当时美国农业部(USDA)一位高官解释了他希望从协议中得到的结果。

“我认为,我们将看到自由、平等和互惠的贸易,”美国农业部负责贸易和对外农业事务的副部长泰德•麦金尼(Ted McKinney)告诉记者。

如果说目标是自由贸易,那么白宫正在走迂回路线。上周,唐纳德•特朗普(Donald Trump)把针对2000亿美元中国输美商品的关税提高至25%,他当时宣布,将利用关税所得买下过剩的农产品,并将其发运至“饥饿国家”作为人道主义援助。美国农业部很快宣布正在制定计划。

在世界两大经济体爆发争端一年后,拟议中的政府粮食采购计划将农产品市场进一步推入未知领域。周一,大豆期货价格触及逾10年新低,当日下跌2.1%,至每蒲式耳7.805美元。

去年秋季,美国对华大豆出口实际上已枯竭,此前中国政府对美国大豆加征25%关税。自去年12月(当时贸易谈判重启)以来,为表达善意,中国承诺购买2000万吨美国大豆。此后已有大约560万吨大豆从美国港口启运。

另外740万吨已经售出,但尚未发运。农户现在担心,中国将取消购买。

美国的新关税措施“将延长这场贸易战,”在明尼苏达州南部2000英亩的土地上种植玉米和大豆的比尔•戈登(Bill Gordon)表示,“我们已在损失。这将延长痛苦,我们之中没几个人能够撑下去。”

去年,美国政府意识到农户的困境,批准了120亿美元的纾困计划,包括向大豆种植户发放高达72亿美元的补贴。政府还批准购买12亿美元的食品捐赠给国内慈善机构。

美国农业部在上周的月度供需预估中表示,在下个收割季到来之前,美国大豆库存将同比增长一倍多,至2710万吨。一年后,到2020年8月,大豆库存可能仍会保持在2640万吨的高位,是过去5年平均水平的4倍。

从现实的视角看,通过捐赠给外国来减少这么多的过剩大豆将是一项巨大的任务。根据上月提交美国国会的一份报告,2017财年,美国政府向尼日利亚、南苏丹和也门等63个国家的受援机构提供了180万吨粮食。近一半为小麦。

美国农户种植的多数大豆并非供人类食用,而是要在工业化加工厂被碾碎,制成动物饲料和植物油。

位于罗马的联合国粮农组织(FAO)粮食分析师阿普杜勒礼萨•阿巴斯安(Abdolreza Abbassian)表示:“我不认为,粮食受援者曾经需要大豆或者以任何方式进入大豆市场。”

总部位于华盛顿的国际食品政策研究院(IFPRI)的保罗•多罗什(Paul Dorosh)表示,一些大豆被加工成食品,让营养不良的婴幼儿食用,但这种所谓的玉米大豆混合物的数量“很少”。

今年,美国已根据国际协议《粮食援助公约》(Food Assistance Convention)承诺提供35亿美元的粮食援助。该公约的一条原则是建议成员国“在适当情况下尽可能在当地或本地区采购粮食和粮食援助的其他部分”,而不是从海外进口食品。

根据美国国会研究服务部(Congressional Research Service)的一份报告,美国联邦法律还规定,美国政府有义务分析受援国是否有能力储存入境的粮食(以防腐烂),还应评估粮食援助是否会损害当地农民的利益。

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