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美剧

美剧简史:这个宇宙为何一直高燃?(上)

李骥:美国为什么总能生产出这么多好看而且题材各异的电视剧?美剧整体的产业创造力是哪里来的?

多年来追了不少美剧,在这个过程中兴趣已不仅仅在一部部剧本身,而在于:美国为什么总能生产出来这么多好看却题材各异的电视剧?美剧整体的产业创造力是哪里来的?

所以做了一番功课,希望从美剧的发展脉络中发现这个问题的答案,姑且称为“美剧简史”。

无线电视的“荒漠”

电视这东西的起源,可以追溯到1829年法拉弟发明的原始真空管(真的是“管”,所以YouTube才叫做Tube)。但电视的商业化要晚到20世纪三四十年代。1941年,NBC和CBS(哥伦比亚广播公司)获得商业广播牌照,美国有钱人家里才看上了电视。

顺便说一句,1942年宝路华手表(Bulova Watch)在一家无线电视台首次播出一支15秒广告,标志着电视广告的诞生。

战后美国人突然富了起来,电视于是迅速普及,成为新兴消费品和生活方式的象征。电视台是NBC,CBS和ABC三足鼎立,商业模式是广告收入。由于天生具有对收视率的追求,又受制于广告金主的要求,当时的电视节目醉心于迎合大众味口,以致于美国联邦通信委员会(FCC)主席在1961年批评说:

“当电视台播出节目时,我们在电视机前坐下,眼睛一直盯着电视机看,直到电视台停播。我可以向你保证,你会看到“一大片荒漠”。 你会看到一系列娱乐节目、观众参与的节目、无厘头的家庭公式化喜剧、凶杀、混乱、虐待、杀戮、西 方坏人、西方好人、私家侦探、黑帮、更多暴力和卡通片,以及无穷无尽的商业广告——里面充斥着尖叫、引诱和侵犯……”

“一大片荒漠”,成为后来人们批评电视时最常被引用的一句话。

无线电视和HBO的诞生

四十年代末,无线电视网就在美国的城市里开始扩展。但由于采用微波传送,生活在乡野和山区的人就接不到电视信号,只能看着城里人看电视干瞪眼。

1948年,开电器店的John Walson在新泽西波士顿山山顶的一根电线杆上竖起电视接受天线,再拉了一根电线,接到了山下自已店里的电视机上。这就是最早的有线电视。

整个五六十年代,各地像John Walson这样的聪明人用有线的方式将无线电视信号接入家庭,从而在广大的美国农村,就产生了数百个有线电视系统。

没有人想到其实像纽约这样的大都市,也会因为林立的高楼而影响电视微波信号的传输,直到Charles Dolan登场。1965年,他在纽约成立公司,花掉200万美元铺设有线网络。尽管创业艰难,他还是乐观地设想出一个充满超乎寻常的娱乐节目,让人值得花钱观看的“绿色频道”概念。

坚持了数年,Dolan终于获得时代公司的支持,他们给“绿色频道”起了个名字“家庭影院频道” (Home Box Office),就是HBO。

1972年11月8日,HBO首播,节目除了两场体育比赛外,是一部叫《永不让步》(Sometimes A Great Notion) 的电影。这个名字实在是非常应景。

有线电视的井喷增长

到1974年,HBO获得了五万多付费用户,但毕竟还是一个宾州和纽约的地方有线台。有线网络的铺设受到巨大限制,HBO将目光投向天空,开始关注正在兴起的卫星转播技术。

1975年,HBO推迟公司盈利计划,大手笔投入650万美元,租下卫星五年租约。9月30日,HBO节目首次“上星”,节目覆盖到了佛罗里达,标志着HBO正式走向全美。到年底,HBO订阅量达30万户,覆盖16个州。

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