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鸦片战争

我为什么提议英国把鸦片战争列入中学历史教纲?

何越:近日我给英国教育大臣写了一封信,询问他会否考虑在中学历史教纲里增加对鸦片战争进行反思的内容。

近日我给英国教育大臣达米安•海因兹(Damian Hinds)写了一封信,询问他会否考虑在中学历史教纲里增加对鸦片战争进行反思的内容。此信将由英国下议院议员扎克•戈德史密斯(Zac Goldsmith)转给海因兹的办公室。

中国长期将鸦片战争作为爱国主义教育题材。绝大多数中国人将鸦片战争与国耻相连。然而同时,鸦片战争也被英国社会遗忘了近一百年。

随着中国经济逐渐强大,目前英国已开始更多地关注鸦片战争,但主要停留在少数历史学家和媒体层面。BBC、《经济学人》及《卫报》等都对鸦片战争做过报道。英国学者蓝诗玲(Julia Lovell)在其著作《鸦片战争:毒品、梦想与中国的涅槃》前言中表示,她撰写此书的目的之一就是“将英国读者从他们对我国(英国)充满鸦片的历史健忘症中唤醒。”

当然,鸦片战争是否应当被列入英国中学历史教纲,本质上是英国内政问题,也是英国社会对过往灰暗历史如何反省的态度问题。

但期待英国教育部主动反省并将鸦片战争列入教纲,这种天上掉馅饼的事绝无可能发生。我们必须主动采取campaign行动。我在英国生活居住了15年,发现英国之所以能成为全球民主先锋,原因是这个社会形成了一个有效的良性机制——国民主动付出行动以纠正社会错误的传统,而纠错机制之一就是campaign。与此同时,英国的媒体、社会机构、慈善组织、民众意识素养,都为campaign提供了良好的生存环境。

当我发现鸦片战争被遗忘是英国一直悬而未决的历史陈年旧账,需要有人来推动,以促进英国对过往暴力侵略的反思时,我就开始试图纠正,希望以campaign形式促进英国作为一个良心大国的担当。

至今为止,已明确表态支持我的提议的英国名人有:华裔美食明星谭荣辉(Ken Hom)、英国下议院议员扎克•戈德史密斯、英国下议院议员及英国自民党党魁凯布尔爵士(Sir Vince Cable)、WPP集团前CEO苏铭天(Sir Martin Sorrel)、英国知名电视历史纪录片主持人丹•斯诺(Dan Snow), 以及英国上议院议员彭德瑞勋爵(Lord Pendry)。

我把发起“将鸦片战争列入英国中学历史教纲”提议之事在微信与微博上公开后,目前该贴在微博上的点击量超过1万,点赞123个,转发38个。由于对英国社会状况不了解,读者们提出了各式疑问,以下我做综合回复。

问:为何英国应把鸦片战争列入中学历史教纲?为何这是一个如此重要乃至于要由中学教科书专门处理的问题?鸦片战争是英国老祖先犯的错,惹的祸,为何今天的英国需要面对历史的谴责?每个国家在扩张阶段几乎都有侵略(比如“黑船来航”对日本来说特别重要,但对美国来说则相反,所以美国中学历史教科书里没有“黑船来航”的内容)。所以难道每个国家未来都须走此路?

答:列入教学大纲的内容,代表着被政府定义为重要的有必要学习的知识。英国早有忏悔历史的习惯和案例。它对过往残酷的奴隶贸易史已做出全面反省,时任首相布莱尔在2007年就此道歉,贩卖黑奴史在2008年被纳入英国中学教纲。

但是,英国对殖民侵略战的反省还远未开始。

而德国在此方面早已做出表率,德国学生虽然无须为希特勒的罪行负责,但他们正在学习和反思二战。作为欧盟的领头羊,今日的德国学生(即未来的德国投票人和领导人)必须有对黑暗历史的认知,深刻懂得对与错的界限。

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