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制药业

歌礼吴劲梓:在中国制药领域创业的机遇和挑战

从海外大型制药企业回国创业的吴劲梓兼具乐观和雄心,他自认为已具备所有必备条件,但也承认挑战依然艰巨。

目前,歌礼(Ascletis)是从跨国制药公司取得授权并将药品投入中国内地的许多中国生物科技创业公司之一。

不过,如果歌礼创始人吴劲梓能在(不远的)将来的某些时刻达成所愿,歌礼将研发出自己的肝炎药,以及治疗肝癌等其他肝病的药物。歌礼创立于2013年,总部位于阿里巴巴(Alibaba)的总部所在地杭州。

“我们已经取得了一些成功,”吴劲梓坐在香港美利酒店(Murrray Hotel)的休息室中说,“但是还不够。我想要研发出最好的药——不仅是中国最好的,也要是全世界最好的。”

吴劲梓相信,他具备了完成挑战的所有必备要素。他补充说:“我们有最好的研究团队、人才、充足的资金、紧迫感、对速度的需要以及中国巨大的未满足的需求。”

近年来,尤其是在上海周边地区,涌现出大量中国初创企业。吴劲梓是这些兼具乐观精神与雄心壮志的创始人的典型。现年56岁的吴劲梓是一代中国人中的一个缩影:他们在太平洋两岸接受过教育、在西方大型制药公司工作多年,之后又回到中国。他们将在国外获得的知识和经验与通常似乎写在现今中国内地基因中的企业家精神结合在一起。现在他们决心要利用在美国所学,回到祖国建立自己的公司。

紧迫感也许是最关键的要素。“在美国,让药物获得批准是一个谈判的过程。但是我在大型制药公司中遇到过缺乏那种紧迫感的人。他们会说‘我和食品药品监督管理局(FDA)关系很好,没有什么会被打回来。我完全按照他们的要求做。’但是仅仅为了满足监管者的条件而延长研发时间,可能会带来灾难性后果。更好的解决方式是谈判、节省时间,以免竞争者抢占先机。”

“我明白,成功的几率还不到50%,”吴劲梓承认,“但是那些大公司是有缺陷的。它们掌握了那么多资源、金钱和人才。但是它们缺少效率。这给了我们很大的机会。如果你在大型制药公司里失败了,总有别人雇佣你。寻求成功的动力要弱一些。但是如果你作为一家新初创公司失败了,你会面临很大的麻烦。我们这样的创新型公司会缩小差距的。”

像吴劲梓这样热心科学事业的企业家,不仅在国外学到了很多经验,还在国内享有许多优势。其中包括获取数据的渠道,政府的大力支持,以及近年内效率大幅提高、更加完善的监管环境。

而且,还有充足的资金帮助推进他们的尝试。生命科学仍是中国风投资本家和政府优先考虑的领域。红杉资本(Sequoia Capital)等在中国最成功的投资公司有规模大而且持续发展的生命科学团队(相比之下,红杉资本在美国缺乏专门的专家团队)。歌礼早期的资金有很大一部分来自于高盛(Goldman Sachs)。

去年,为了利用这些初创企业所吸引的市场热情和政策支持,香港发布新规,允许所谓的未盈利生物科技公司上市,包括内地及其他地区的公司,这使得融资更加便利。歌礼是第一家依靠这项新规在香港上市的此类公司。

但是仍存在大量挑战。初创企业的成功几率往往很低,而在生命科学领域,挑战就更加艰巨。

最大的困难就是研发风险。“我最大的噩梦就是,我们正在研发的药品会在临床试验中失败。”吴劲梓说。另一个与其密切相关的担忧是“害怕会有竞争企业研发出效果更好或者更便宜的产品”,他补充道。当然,这一点他无法掌控,也无从知晓。

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