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英国

英国拟推出快捷签证吸引科研人才

英国首相宣布将建立“快捷签证通道”,以及能够鼓励“最聪明和最优秀”人才的制度。新计划定于今年出台。

鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)已采取行动缓解外界对英国退欧之后英国科学产业未来的担忧,宣布相关计划,拟建立“快捷签证通道”,可能包括取消对大多数高技能工人签证数量的限制。

英国首相在周四宣布征求意见时表示,政府将与英国科学界密切合作,建立一个能够鼓励“最聪明和最优秀”人才的制度。新计划定于今年晚些时候出台。

他表示:“我希望英国将继续是一个全球科学超级大国,当我们离开欧盟时,我们将支持科学研究,并确保英国科学界不会失去发展和在世界各地出口我们的创新的巨大机会。”

政府消息人士表示,这一举措来自于2016年英国退欧公投的教训,当时“投票退出”(Vote Leave)运动主张,英国应该促进更多的高技能移民,同时减少低技能移民数量。推动科学和创新也是“投票退出”的政见纲领的重要部分。

自上月就任首相以来,约翰逊一直表示,他希望英国实行澳大利亚式的计分制签证制度,让海外高技能工人移民英国。

作为快捷签证通道计划中的一环,约翰逊政府正在考虑取消面向“特殊人才”的一级签证的数量限制,目的是吸引高技能科学家和工程师。在英国前首相特里萨•梅(Theresa May) 2017年将该签证的数量上限提高一倍之后,目前英国每年发放最多2000个此类签证。

政府提出的其他一些鼓励更多高技能移民的想法,还包括加快获得英国永久居留权的路径,取消申请人需要有一份工作聘书的要求,并为自动批准签证申请制定标准。此次审议还将考虑扩大有资格认可申请人签证申请的机构的数量。

皇家学会(Royal Society)会长文卡特拉曼•拉马克里希南爵士(Sir Venki Ramakrishnan)对政府的声明表示欢迎,但他补充称:“事实仍然是,英国大学中有一半的国际学术人才来自欧盟,欧盟是我们最大的单一研究合作伙伴。”

除了审议移民制度,英国政府还表示,将提供额外的科学资助,以取代此前由欧洲研究委员会(ERC)运作的计划。约翰逊已承诺,如果10月31日英国在无协议的情况下离开欧盟,他将确保任何向欧盟的“地平线2020”(Horizon 2020)研究和发展资助计划提出的申请,都将由英国自己的国家科学和研究资助机构接管。

但许多雇主担心,在英国退欧后,他们难以找到工人来填补目前由低技能欧盟移民从事的工作。

英国商业游说团体“伦敦优先”(London First)负责人贾丝明•惠特布雷德(Jasmine Whitbread)本月向英国《金融时报》表示:“我们当然需要优秀的科学家和学者,但我们也需要来自各个阶层的最优秀移民,包括工程师、护士和厨师。”

译者/何黎

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