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食品

食品 :下一个颠覆前沿

陈敏兰:食品行业的颠覆正在到来,但人们首先要知道,新农业革命的驱动力是什么,未来的食品是什么样子?

我们的食品体系难以长久持续。如今,农业占到全球土地使用量的40%,占淡水消耗量更是高达70%,占全球碳排放量也将近三分之一。然而,随着全球人口日益增长,越来越多的人口涌向城市,对肉制品的需求也水涨船高,现代农业需要不断提高产量。据联合国估计,到2050年,食品产出需要提升50–60%才能满足需求。

因此,未来我们将面临这样的挑战:现代农业如何在满足不断增长城市人口的食品需求的同时,不会进一步伤害地球?仅靠提高产出已难以为继,全球需要更加高效的耕种、运输以及饮食方式。尽管寻找长效解决方案并非易事,但科技的迅猛发展带来了曙光,好消息是这方面正飞速发展。

在第四次工业革命浪潮的推动下,声势浩大的创新科技已开始重塑从农场到餐桌的整个食品价值链。无人机监测土壤质量,自动驾驶车辆耕作土地,肉类食品在实验室里就可以培育出来。这些仅是食品行业正在发生变革、科技有助于减少浪费、降低污染、改善健康的几个例证。

食品行业的颠覆正在到来,从农场到超市再到我们的餐桌皆处处可见。广阔的投资机会也随之而来,实际上其潜在市场规模可高达数千亿美元。但我们首先要知道的是,新农业革命的驱动力是什么,未来的食品是什么样?

变革的驱动力

人口结构和气候变化加剧了这场农业革命的紧迫性,其独特之处在于这是由包括你我在内的消费者驱动的变革。时至今日,跨国企业对于人们吃什么、主粮和副食如何采购及运输都有着很大的影响力。他们掌控着信息与商业模式。然而,需求模式的变化正在颠覆食品行业,迫使大型食品厂商和贸易商加紧采取行动,抢在消费者之前实现变革。

从素食汉堡生产商Beyond Meat广受欢迎并在股市大获成功,到有机食品和素食产品需求迅猛增长,人们对于食品源头的兴趣从未像今天这样浓厚。据咨询公司毕马威(KPMG)估计,保健产业的价值已达到7690亿美元,大约占到全球包装食品市场的30%。人们对食品的要求不仅是健康,还愈发注重原产地以及可持续性等因素。

矛盾的是,尽管更健康、更可持续的食品需求有着强大的驱动力,但在生产和科技相融合之际,公众往往表现出不信任。对于转基因食品的监管更加严格,消费者对转基因食品谈虎色变,都阻碍了食品科技领域的重大创新,而这些创新有可能极大地改善环境。为此,我们必须摒弃与科技为敌的观念,科技并非天然、充足和平价食品的大敌。

未来食品什么样?

二十年前素食主义者还不是很多,如今却以成百上千万计,而且人数还在不断增加。二十年前人造肉简直像是天方夜谭,如今却已成真,近年来更是迅猛发展。营养虽必不可少,但口味和饮食风尚日新月异。这些趋势还将不断发展,到2030年,新产品、新口味将主导厨房文化。

农业实践也逐渐发生变化。城市农业和垂直农业等创新解决方案开始在全球受到欢迎。这包括在办公楼屋顶种植农作物的空中农场,对建筑物墙面进行绿化(生活墙)等。初创公司报告显示,相较于传统的田间种植,上述方式所需水量可降低95-99%,所需土地显著减少,也无需使用农药。同时,一旦具有了商业可行性,实验室培育肉类可显著减少温室气体排放,并大幅降低土地使用量。

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