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书评

拯救了太白樱的那个英国人

福克斯:有谁知道盛开白花的太白樱曾在日本绝种,多亏了一位英国人从肯特郡运来嫁接树枝?一本新书讲述了这个传奇故事。

今年樱花绽开的时间与木兰和山茶花一样早,场面也是一样令人叹为观止。在一切疯狂加速的今年,它们的花期比往常提前了一个月。花朵的数量同样惊人,但在200年以前,樱花盛开在英国还称得上罕见景象。现在每个郊区都有樱花的身影。然而他们的老家在日本。日本有句谚语称:“花为樱花,人为武士。”

我们种植的大部分樱花树是从日本原产樱花树中发现或培育出来的。在1853年日本向西方访客开放之前,几乎没有人知道这些樱花树。结果人们发现,在日本首都江户(Edo)至少有250种樱花树。从17世纪开始,日本的幕府将军们在被迫迁至江户后,就纷纷在这座城市打造樱花园。日本原来有10种本土樱花树种,但经过异花授粉和嫁接后,樱花树的品种增加了很多。最终,英国也贡献了一个品种,它是观察和高超园艺的结晶,其产生过程堪称一个不同寻常的故事。园艺书中对此有所概述,但直到现在才得到一本杰出著作的充分研究,书名叫《“樱花先生”:拯救了日本烂漫樱花的那个英国人》(“Cherry” Ingram: The Englishman Who Saved Japan’s Blossoms)。日本是该发现的主要受益者,但这个故事在日本几乎不为人知。

该书的作者阿部菜穂子(Naoko Abe)借助她现在为英语国家读者修订的这本书,在日本获得了一项重要的文学奖。主人公科林伍德•英格拉姆(Collingwood Ingram)是一位了不起的人物。他小时候患有支气管炎,从未上过学。私人教师教他学习了从拉丁语到法语等各门科目。他家十分富裕。他的祖父创办了《伦敦新闻画报》(Illustrated London News);科林伍德的弟弟在该报担任主编长达63年,直到1963年。年轻的科林伍德喜欢在塔内特周围的肯特郡荒地打猎。17岁时,他被邀请担任主要由他父亲资助的当地狩猎活动的大师。每年3月之前,他都在打猎。4月,他观察鸟类。8月,他射杀松鸡。11月,他在苏格兰跟踪并射杀鹿。他认为打猎是“所有男子与生俱来的原始本能”。

然而他热爱鸟类,画鸟,并仔细观察它们。1902年,他第一次去日本,对日本一见钟情:“我从未见过人与自然如此接近如此和谐,”他写道,“也从未见过有这么高艺术品位的地方。”1907年,他再次去日本,这一次是与妻子弗洛伦丝(Florence)度蜜月。弗洛伦丝是伦敦股票经纪公司Laing & Cruickshank创始人的孙女。在怀孕的她等待期间,他在日本发现了74种鸟类,包括稀有的白画眉。这对夫妇后来给他们唯一的女儿取名为塞西亚(Certhia)——一种旋木雀的名字。1919年,他们搬到了肯特郡Benenden村的The Grange——一栋有25个房间的房子。英格拉姆首次对打造一个没有直线的自然花园产生了兴趣。他不需要工作,而在1926年,他也放弃了观察鸟类和就鸟类著述:他认为这个课题正在走向死胡同。

阿部菜穂子在研究中发现,英格拉姆对花园里两棵不同寻常的开花的樱花树很感兴趣,它们是他从《每日邮报》(Daily Mail)的所有者哈默斯沃斯家族那里买来的。两棵树被种下的年代更早,是在19世纪90年代。因此,英格拉姆将研究对象从鸟类转向樱花,这是当时英国研究不多的一个学科。他后来成为阿部菜穂子所称的“樱花树巨人”。他推出了约50个新品种,大部分是他自己的杂交品种。其中包括早开花的一对,Okame和Kursar。最近,我曾经在本专栏把艳粉色的库尔萨樱花树(Prunus Kursar)描述为来自土耳其中部的樱花树,这是一位供应商告诉我的。事实上,它来自肯特郡,是英格拉姆通过杂交培育的品种。

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